Category Archives: PREDICATION

Dieu est pour nous un refuge

Psaumes 46:2
Dieu est pour nous un refuge et un appui, un secours qui ne manque jamais dans la détresse.

Nous avons tous des difficultés dans notre vie á un moment ou á un autre! Lorsque cela arrive nous devons nous confier á notre Père Céleste. Car Dieu lui-même nous dit: “Et invoque-moi au jour de la détresse; Je te délivrerai, et tu me glorifieras”.(Psaume 50:15 ).

Nous pouvons nous sentir comme l’Apôtre Paul, “pressés de toute manière, mais non réduits à l’extrémité; dans la détresse, mais non dans le désespoir; persécutés, mais non abandonnés; abattus, mais non perdus” car Dieu est avec nous.

Quand nous sommes désespérés, sous l’emprise du doute, Dieu nous dit: “Car je rafraîchirai l’âme altérée, Et je rassasierai toute âme languissante” (Jérémie 31:25).

Après tout, Dieu est celui qui … donne de la force à celui qui est fatigué, Et il augmente la vigueur de celui qui tombe en défaillance (Esaïe 40:29).

Quand nous avons le coeur brisé, Il vient á notre secours car Il est écrit: Il guérit ceux qui ont le coeur brisé, Et il panse leurs blessures. (Psaume 147:3)

Alors, ne laissez jamais les difficultés de la vie vous troubler. Rappelez-vous les paroles de notre Sauveur Jésus-Christ: Que votre coeur ne se trouble point. Croyez en Dieu, et croyez en moi. (Jean 14:1)

Au reste, fortifiez-vous dans le Seigneur, et par sa force toute-puissante. (Ephésiens 6:10). Car Dieu a dit: “Ne crains rien, car je suis avec toi; Ne promène pas des regards inquiets, car je su

Dieu nous ordonne de nous repentir

Dieu ordonne à tous les hommes, en tous lieux, de se repentir. Il les avertit du jugement qui vient. La Bible dit :

« Dieu, sans tenir compte des temps d’ignorance, annonce maintenant à tous les hommes, en tous lieux, qu’ils ont et se repentir, parce qu’il a fixé un jour où il jugera le monde selon la justice […]. » Actes 17.30, 31

Dieu dit que ceux qui se repentent de leurs péchés et qui acceptent Jésus-Christ comme leur Sauveur seront dans le ciel avec lui pour l’éternité. Le ciel est la demeure éternelle de tous ceux qui aiment le Seigneur Jésus et qui se soumettent à son autorité.

D’un autre côté, la Bible nous dit clairement que Dieu a préparé un endroit pour ceux qui ne l’aiment pas et qui ne veulent pas lui obéir. L’enfer est le séjour éternel des rebelles et des désobéissants. Dieu ne veut pas que qui que ce soit aille dans cet endroit. La Bible dit :

« Le Seigneur […] use de patience envers vous, ne voulant pas qu’aucun périsse, mais voulant que tous arrivent à la repentance. » 2 Pierre 3.9

En ce moment même, Dieu nous donne l’occasion de décider de notre avenir. Il dit à chacun de nous : « Qu’est-ce que tu choisis ? Veux-tu renoncer à ta rébellion et devenir un enfant obéissant, ou veux-tu continuer à te rebeller contre moi ? »

Vous direz peut-être que vous ne ressentez pas grand-chose, mais Dieu ne nous dit pas d’attendre quelque sentiment inhabituel. Il nous ordonne de nous repentir maintenant. Si vous êtes convaincu que vous n’êtes pas sur la bonne voie, faites demi-tour et dites à Dieu : « Je ne veux plus suivre le chemin du péché et de la rébellion, comme je l’ai fait auparavant. Je veux me détourner de mes péchés et mettre ma confiance en Jésus-Christ qui est mort pour moi. » Au moment où vous ferez cela, vous serez sauvé.

THE CALL TO REPENTANCE IS AT THE HEART OF THE KINGDOM MESSAGE.

John the Baptist, the divinely chosen herald of Christ’s first coming, came preaching a message of repentance: “Repent,” he urged, “for the kingdom of heaven is at hand” (Matthew 3:2). Jesus, too, called for repentance: “From that time Jesus began to preach and to say, ‘Repent, for the kingdom of heaven is at hand’” (Matthew 4:17). The apostle Paul went to the Jews and Greeks alike “preaching the kingdom of God,” a message of “repentance toward God and faith toward our Lord Jesus Christ” (Acts 20:21, 25).

Notice how, in each case, the call for repentance is linked to the message of the Kingdom of God. Note also that the statements above are summaries of the things John, Jesus, and Paul preached. This is most revealing. It tells us that the call to repentance is at the heart and core of the Kingdom message.

Jesus touched on many important subjects in His famous “Sermon on the Mount,” and illustrated truths about the Kingdom of God through scores of parables. Yet, interestingly, Matthew summarizes Jesus’ preaching ministry with a single line: “Repent, for the kingdom of heaven is at hand.” In truth, all that Jesus taught relates to repentance and the Kingdom in one way or another.

Repentance and the heirs of the Kingdom

In the Sermon on the Mount, Jesus expounds the characteristics of the heirs of the Kingdom: They are not given to anger, violence, or pride; they mourn the injustices of society; they long for fairness and justice; they are merciful; they eschew immorality and perversion; and they are willing to endure hardships of every sort rather than compromise what they know to be right (see Matthew 5:1–12). Heirs of the Kingdom are called upon to acquire these qualities, but obtaining such qualities is not possible for the impenitent. Repentance is required.

The whole of the Sermon on the Mount concerns the question of what one must do to enter the Kingdom of God. It provides an overview of the changes of mind and conduct heirs of the Kingdom are required to make: They hold God’s law in high esteem (5:17-20); recognize that sinful acts such as murder and adultery begin in the heart and sometimes require radical preventative measures (5:21–30); honor divinely ordained institutions such as marriage (5:31-32); highly value truthfulness (5:33–37); are always willing to put aside grievances and bear extra burdens in order to turn bad relationships into good ones (5:38–48). They closely examine their own motives and priorities, seeing to it that in all they think and do they “seek first the kingdom of God and His righteousness…” (6:33).

Such qualities of character are rarely seen in today’s world. They are the fruit of the radical commitment known as repentance.

Parables of the Kingdom

Many of Jesus’ “Kingdom parables” (parables that illustrate the Kingdom of God through some common activity or situation; “the kingdom of heaven is like…”) focus on the necessity and true nature of repentance.

In the parable of the wheat and the tares (Matthew 13:24–30), the Kingdom is compared to “a man who sowed good seed in the field.” The story involves a man who sows a field with wheat, and an enemy who comes by night and sows tares among the wheat. When the grain sprouted and produced a crop, it was discovered that tares were mingled with the wheat. The owner of the crop instructed his servants to let the wheat and tares grow together until the harvest, at which time the wheat will be gathered into a barn and the tares will be burned.

Jesus interprets the parable this way:

He who sows the good seed is the Son of Man. The field is the world, the good seeds are the sons of the kingdom, but the tares are the sons of the wicked one. The enemy who sowed them is the devil, the harvest is the end of the age, and the reapers are the angels. Therefore as the tares are gathered and burned in the fire, so it will be at the end of this age. The Son of Man will send out His angels, and they will gather out of His kingdom all things that offend, and those who practice lawlessness, and will cast them into the furnace of fire. There will be wailing and gnashing of teeth. Then the righteous will shine forth as the sun in the kingdom of their Father. He who has ears to hear, let him hear (Matthew 13:36–43).

The “tares” are those who “offend” and “practice lawlessness.” Lawlessness means “without law.” The tares disregard God’s law. They display a spirit diametrically opposite of repentance. The “wheat,” on the other hand, represents the “righteous.” The Psalmist declares, “For all Your commandments are righteousness” (Psalm 119:172). The righteous, then, are those who keep God’s commandments. They are the ones who have turned from sin and to obedience. Like the “good seed” that produced a good crop, they produce “works befitting repentance.”

In the parable of the unforgiving servant (Matthew 18:21–35), the kingdom of God is compared to “a certain king who wanted to settle accounts with his servants” (verse 23). One servant, unable to pay his debt, begged the king for mercy, and the king responded by forgiving the man his debt. The servant then went out and refused to extend the same mercy to a man who was indebted to him. In the end, the unforgiving servant was delivered to the torturers “until he should pay all that was due to him” (verse 34). The primary lesson for us appears in verse 35: “So My heavenly Father also will do to you if each of you, from his heart, does not forgive his brother his trespasses.” But there is also a lesson here about the nature of true repentance. Genuine repentance is not mere self-pity; it is both a change of mind and a change of behavior. It involves recognizing that the recipients of mercy are doubly responsible for being merciful.

When a person truly repents of his past offenses against God, and casts himself on God’s mercy, relying wholly on His compassion and accepting His provisions for salvation, then that person can know in his heart that his sins have been forgiven. If his repentance is real—from the heart—and not mere self-pity, then he will be impelled (but not forced) to extend to others the same mercy he has received. That’s the way true repentance works.

Other Kingdom parables similarly illustrate the principal components of repentance. The parable of the wedding feast (Matthew 22:1–14), for instance, stresses the importance of responding positively to God’s invitation and accepting His provisions for salvation. The parable of the talents (Matthew 25:14–30) urges diligence and faithfulness in carrying out the tasks God has assigned to us. These are the actions and qualities of the repentant heart, and the stories urging these actions and qualities are “Kingdom parables” because no one will enter the Kingdom without a heart attuned to and conditioned by the will of God as expressed in His commandments.

It’s easy to see why Jesus’ message is summed up in one line: “Repent, for the Kingdom of God is at hand!” The good news of the Kingdom is a message of repentance.

Wwat Jesus actualy teach about his Second Coming

So  as Jesus was going out, departing from the temple, some of His disciples were admiring the temple, how it was adorned with beautiful stones and donations, and came up to show Him the buildings of the temple. [Mt. 24:1, Mk. 13:1; Lk. 21:5]

But Jesus said to them, “Do you not see all these things? Assuredly I say to you, the days will come upon Jerusalem when her enemies will build an embankment around her; indeed they will surround her and hem her in on every side. And they will raze her, and her children within her, to the ground; absolutely not a single stone here will be left upon another, that will not be thrown down, because she did not know the time of her visitation.” [Mt. 24:2; Mk. 13:2; Lk. 19:43, 44; Lk. 21:6]

timing and signs

Now as He was sitting on the Mount of Olives opposite the temple, Peter, James, John and Andrew asked him privately, “Teacher, tell us, when will these things be? And what will be the sign whenever all these things are about to be fulfilled? And what will be the sign of Your coming and of the completion of the age?” [Mt. 24:3; Mk. 13:3, 4; Lk. 21:7]

The beginning of birth pains

false teachers

So in answer Jesus said to them, “Watch out, so that no one deceives you. Because many will come in my name, saying that I am the Christ, or saying:’I am’ and ‘The time is at hand’, and they will deceive many. Therefore, do not go after them.” [Mt. 24:4, 5; Mk. 13:5; Lk. 21:8; cf. 2 Th. 2.3]

Wars, rumors of wars

“Whenever you hear of wars, rumors of wars and insurrections, don’t let it distress you and do not be terrified; because these things must happen first, but the end is not yet and will not come right away.” [Mt. 24:6; Mk. 13:7; Lk. 21:9]

Agents provocateurs and racial strife; famines; pestilences; severe earthquakes; noisy confusion and disorder; fearful events and great signs

“For ethnic group will be raised up against ethnic group and kingdom against kingdom, and there will be famines and pestilences and severe earthquakes and tumults in various places; and there will be fearful events and great signs from heaven, but all these are only a beginning of birth pains.” [Mt. 24:7, 8; Mk. 13:8; Lk. 21:10, 11]

Persecution, betrayal and martyrdom of Christians

“But before all these things, watch out for yourselves, because then they will lay their hands on you and persecute you, delivering you up to councils, flogging you in synagogues and prisons, bringing you before rulers and kings on account of My name. But it will turn out for you as an occasion for testimony. So whenever they lead you away and deliver you up, settle it in your hearts not to worry or premeditate or practice giving a defense beforehand; because I will give you a mouth and wisdom such that all your adversaries will not be able to contradict or withstand. Whatever is given to you in that hour, speak that, because it will not be you doing the speaking, but the Holy Spirit. You will be betrayed even by parents, children, relatives, friends and ‘brothers’; and they will cause some of you to be put to death. And you will be hated by all ethnic groups because of my name. Not even one hair of your head will be wasted.” [Mt. 24:9; Mk. 13:9,11-13a; Lk. 21:12-18]

Widespread betrayal and hatred

“And then many will be offended, and they will betray one another and will hate one another.” [Mt. 24:10]

False prophets and deception

“And many false prophets will be raised up and they will deceive many.” [Mt. 24:11; cf. 2 Th. 2:10-12]

Increase of lawlessness and pervasive loss of love

“And because of the increase of the lawlessness, the love of the majority will grow cold. [Mt. 24:12]

Overcomers

“So the one who perseveres to the end, his soul will be saved.” [Mt. 24:13; Mk. 13:13b; Lk. 21:19]

Good news proclaimed to all ethnic groups

“And this good news of the kingdom will be proclaimed in the whole inhabited earth as a witness to all the ethnic groups, and then the end will come.” [Mt. 24:14; Mk. 13:10; cf. Rom. 11:25, 26; Eph. 3:3-6; Rev. 10:7]

The final birth pains, i.e., the Great Tribulation

It will start in Jerusalem

“But when you see Jerusalem surrounded by armies, then know that her desolation is at hand. So then, when you see the ‘abomination of desolation’, the one spoken of by Daniel the prophet, standing in the holy place where it should not” (let the reader understand that they shall take away the daily sacrifice and place the abomination that makes desolation), “then let those who are in Judea flee to the mountains; let those who are in the city get out, and let those who are in the country not enter her. Anyone on the housetop should not go down to take things out of his house, and anyone in the field should not go back to get his cloak, because these are the days of vengeance, that all the written things may be fulfilled.” [Daniel 11:31; Mt. 24:15-18; Mk. 13:14-16; Lk. 21:20-22]

The worst time in history

“But woe to those who are pregnant and to those who are nursing babies in those days! There will be great distress in the land, and wrath to this people. Yes, they will fall by the edge of the sword and be led away captive into all nations. And Jerusalem will be trampled by Gentiles until the times of the Gentiles are fulfilled. And pray that your flight may not happen in winter or on a Sabbath, because then there will be a great tribulation, such as has never been since the beginning of the creation that God created until now, and never again will be. And unless those days were cut short no flesh would be saved; but for the sake of the elect, whom He chose, those days will be cut short.” [Mt. 24:19-22; Mk. 13:17-20; Lk. 21:23, 24]

False christs, false prophets and the invisible kingdom

“Then if anyone says to you, ‘Look, the Messiah is here!’ or ‘Look, there!’ don’t believe him, because false christs and false prophets will be raised up, and they will give great signs and wonders so as to deceive, if possible, even the elect. So you watch out! See, I have told you everything in advance. The kingdom of God does not come with observation; nor will they say, ‘Look, here!’ or ‘Look, there!’, because the kingdom of God is within you. Days are coming when you will long to see one of the days of the Son of Man, and you will not see it. So if they should say to you, ‘Look, He is in the wilderness!’ don’t go out; ‘Look, in the secret rooms!’ don’t believe it or go along or follow. Because just as the lightning that lights the whole sky when it flashes comes from east and shines to west, so also will be the coming of the Son of the Man in His day; for wherever the carcass may be, there will be a gathering of vultures. But first He must suffer many things and be rejected by this generation.” [Mt. 24:23-28; Mk. 13:21-23; Lk. 17:20b-25; cf. 2 Th. 2:9]

The dramatic visible appearance of King Jesus in the sky

“Immediately after the tribulation of those days, the sun will be darkened, and the moon will not give its light, and the stars will be falling from the heaven, and on the earth distress of ethnic groups, with perplexity, at the roaring and tossing of the sea, men fainting from fear and expectation of the things coming on the inhabited earth—because the powers of the heavens will be shaken. And then the sign of the Son of the Man will appear in the sky, and then all the tribes of the earth will mourn—they will see the Son of the Man coming on the clouds of the heaven with power and great glory.” [Mt. 24:29, 30; Mk. 13:24-26; Lk. 21:25-27]

The last trump and the resurrection and/or rapture of the the elect

“Now when these things begin to happen, straighten up and lift up your heads, because your redemption is drawing near. And He will send out His angels with a great sound of a trumpet and they will gather together His elect from the four winds, from earth’s extreme point to heaven’s extreme point.” [Mt. 24:31; Mk. 13:27; Lk. 21:28; cf. Job 19:25; Isa. 26:19; Dan. 12:2; Hos. 13:14; 1 Cor. 15:12-58; 1 Th. 4:13-5:11; 2 Th. 2:1-12; Rev. 10:7; 11:15-19] More Comments on all these things

Imminence of the kingdom of God will be recognizable

“Now learn this parable from the fig tree: when its branch has already become tender and it sprouts leaves, you see and know by yourselves that the summer is near. So you also, whenever you see all these things happening, know that the kingdom of God is near, at the doors! Assuredly I say to you, this generation will certainly not pass away until all these things happen. The heaven and the earth will pass away, but my words will certainly never pass away.” [Mt. 24:32-35]

Sudden destruction for the masses as Jesus is revealed in His people

“But no one knows concerning that day and hour, not even the angels of the heavens, not the Son, but only my Father alone. But just as were the days of Noah, so also will be the coming of the Son of the Man. For just as they were eating and drinking, marrying and giving in marriage, in the days before the flood until the day that Noah entered the ark, and were not aware until the flood came and destroyed them all, so also will be the coming of the Son of Man. Likewise also as it was in the days of Lot; they were eating, drinking, buying, selling, planting, building—but on the day Lot went out from Sodom, fire and brimstone rained down from heaven and destroyed them all. Even so will it be in the day when the Son of the Man is revealed.” [Mt. 24:36-39; Lk. 17:26-30]

The need to flee to safety

“In that day, he who is on the housetop, and his goods in the house, let him not go down to get them; and likewise he who is in the field, let him not turn back. Remember Lot’s wife! Whoever seeks to save his life will lose it, and whoever ‘wastes’ it will preserve it. I tell you: on that night there will be two men in one bed; one will be taken and the other left. Then two men will be in the field; one will be taken and the other will be left. Two women will be grinding together at the mill; one will be taken and the other will be left.” They reacted by saying to Him, “Where, Lord?” He said to them, “Where there is a carcass, there will the vultures also be gathered.” [Mt. 24:40, 41; Lk. 17:31-37]

Proper mindset

Always pray and don’t lose heart

And then He told them a parable, the point being that one needs to always pray and not lose heart, saying: “There was a judge in a certain town who did not fear God nor regard man. But there was a widow in that town, and she kept coming to him, saying, ‘Get justice for me from my adversary’. And for a while he refused; but afterward he said to himself, ‘Even though I don’t fear God nor regard man, yet because this widow keeps bothering me, I will defend her, so that her endless coming doesn’t wear me out!'” Then the Lord said: “Hear what the unjust judge said. And will not God get justice for His elect who are crying out to Him day and night, indeed being patient with them? I tell you that He will get justice for them quickly. However, when the Son of the Man comes, will He actually find the faith on the earth?” [Lk. 18:1-8]

Watch and pray to be counted worthy to escape / flee away and to face Jesus

“But keep a watch on yourselves, lest your hearts be weighed down with dissipation, drunkenness, and cares of life, and that Day come upon you suddenly, because you do not know in what hour your Lord is coming and because it will come like a trap upon all those who dwell on the surface of the whole earth. So be watchful all the time, praying that you may be counted worthy to escape all these things that are about to happen and to stand before the Son of the Man. But know this, that if the master of the house had known in what watch the thief was coming, he would have stayed awake and not allowed his house to be broken into. Therefore you also be ready, because the Son of the Man is coming at an hour that you do not suppose.” [Mt. 24:42-44; Lk. 21:34-36; cf. Isa. 2:12; Joel 1:15, 2:1,11,31, 3:14; Acts 2:20; 1 Th. 5:2,4; 2 Pt. 3:10,12; Rev. 3:3, 6:17, 16:15]

Minister to the saints; don’t join with pagans in bashing them

“Who then is the faithful and prudent servant whom his lord placed over his corps of servants to give them food on schedule? Blessed be that servant whom his master, when he comes, will find doing so. Assuredly I say to you that he will place him over all his possessions. But if that bad servant should say in his heart, ‘My lord is delaying his return’, and should begin to beat his fellow servants, and to eat and drink with the drunkards, the lord of that servant will come on a day when he is not looking for him and at an hour when he is not aware, and will cut him in two and appoint his portion with the hypocrites. There there will be weeping and gnashing of teeth.” [Mt. 24:45-51]

Be prudent and be a prepper

“Then the kingdom of the heavens will be like ten virgins who, taking their lamps, went out to meet the bridegroom. Now five of them were prudent and five foolish. Those who were foolish, taking their lamps, did not take [extra] oil with them, but the prudent ones took oil in their vessels along with their lamps. Now while the bridegroom delayed, they all dozed and slept, but at midnight there was a shout: ‘Attention! The bridegroom is coming; go out to meet him.’ Then all those virgins got up and trimmed their lamps. And the foolish ones said to the prudent, ‘Give us some of your oil, because our lamps are going out’. But the prudent ones answered saying, ‘No, in case there not be enough for you and us; instead, go to those who sell and buy for yourselves’. But while they went to buy, the bridegroom arrived, and the ones who were ready went in with him to the marriage feast—and the door was shut! Later the other virgins arrived too saying, ‘Lord, lord, open for us!’ But in answer he said, ‘Assuredly I say to you, I do not know you’. Therefore, keep alert, because you do not know the day nor the hour in which the Son of the Man is coming.” [Mt. 25:1-13]

Invest time, talents and resources well

“Because the kingdom is also like a man about to go on a long journey, who called his own servants and entrusted his possessions to them. To one he gave five talents, to another two, and to another one, to each according to his own ability; and immediately he went on the journey. So the one who received the five talents went and traded with them, and made another five talents. So also the one who received the two gained another two as well. But he who received the one went off and dug in the ground and hid his lord’s silver.” [Mt. 25:14-18]

Look forward to payday

“Then, after a long time, the lord of those servants comes and settles accounts with them. So the one who had received the five talents approached and brought five more talents saying, ‘Lord, you entrusted five talents to me; see, I gained five more talents besides them!’ His lord said to him: ‘Super, you good and faithful servant! You were faithful over a few things; I will put you in charge of many things. Enter into the joy of your lord.’ So the one who had received the two talents also approached and said, ‘Lord, you entrusted two talents to me; see, I gained two more talents besides them!’ His lord said to him: ‘Super, you good and faithful servant! You were faithful over a few things; I will put you in charge of many things. Enter into the joy of your lord.'” [Mt. 25:19-23]

Avoid dismissal without any benefits

“Then he who had received the one talent also approached and said: ‘Lord, I knew that you are a hard man, reaping where you did not sow and gathering where you did not scatter. And being afraid I went off and hid your talent in the ground; here, take what is yours.’ So in answer his lord said to him: ‘You wicked and lazy servant! You knew that I reap where I did not sow and gather where I did not scatter. Therefore you were obligated to deposit my money with the bankers, and at my coming I would have received what is mine with interest. Therefore, take the talent away from him and give it to the one having the ten talents. For to everyone who has, more will be given, and he will have abundance; but the one who does not have, even what he has will be taken away from him. And throw out the useless servant, into the darkness farthest out!’ There there will be weeping and gnashing of teeth.” [Mt. 25:24-30]The final judgment

Characteristics of the saints

“When the Son of the Man comes in His glory, and all the holy angels with Him, then He will sit on His throne of glory. And all the nations will be gathered before Him, and He will separate them one from another, just as a shepherd separates the sheep from the goats. And the sheep He will place on His right, but the goats on His left. Then the King will say to those on His right: ‘Come, you blessed of my Father, inherit the kingdom that was prepared for you at the foundation of the world. For I was hungry and you gave me food; I was thirsty and you gave me drink; I was a stranger and you took me in; I was naked and you clothed me; I was sick and you visited me; I was in prison and you came to me.’ Then the righteous will answer Him saying: ‘Lord, when did we see you hungry and feed you, or thirsty and give you drink? When did we see you a stranger and take you in, or naked and clothe you? Or when did we see you sick or in prison and come to you?’ And in answer the King will say to them, ‘Assuredly I say to you, inasmuch as you did it to one of the least of these my brothers, you did it to me.'” [Mt. 25:31-40]

Characteristics of the lost

“Then He will also say to those on His left: ‘Go away from me, you accursed ones, into the eternal fire that was prepared for the devil and his angels. For I was hungry and you did not give me food; I was thirsty and you did not give me drink; I was a stranger and you did not take me in; I was naked and you did not clothe me; I was sick and in prison and you did not visit me.’ Then they also will answer saying, ‘Lord, when did we see you hungry or thirsty or a stranger or naked or sick or in prison and did not minister to you?’ Then He will answer them saying, ‘Assuredly I say to you, inasmuch as you did not do it to one of the least of these,6 neither did you do it to me’. And they will go away into everlasting punishment, but the righteous into eternal life.” [Mt. 25:41-46]

vivre dans la maison de Dieu

Dieu, nous aime, Il vous aime, mais Il ne nous approuve pas toujours. Lorsque notre conduite lui déplait, il nous le dit. Il y a des choses écrites dans la Bible, sa Parole, pour notre salut, notre instruction, notre consolation, notre conduite afin de vivre dans une réelle communion  avec notre Père céleste et notre Seigneur Jésus-Christ, par le Saint-Esprit.

Lecture 1 Timothée 3.14/15

Je t’écris ces choses, avec l’espérance d’aller bientôt vers toi,  mais afin que tu saches, si je tarde, comment il faut se conduire dans la maison de Dieu, qui est l’Église du Dieu vivant, la colonne et l’appui de la vérité.

J’ai  utilisé ce passage pour la prédication à un culte d’une église africaine francophone à Londres, lors de notre visite aux frères et sœurs. Chaque église a ses besoins et nous étions là pour y répondre par un message approprié, comme nous l’avions demandé au Seigneur.  Après le culte, les anciens de l’église se sont réunis pour régler un problème que la prédication avait particulièrement souligné.

Soyons attentifs à  la Parole de Dieu et empressons nous d’appliquer ce qu’elle nous enseigne, selon ce qu’écrit l’apôtre Jacques 1.22/25 :

Mettez en pratique la parole, et ne vous bornez pas à l’écouter, en vous trompant vous-mêmes par de faux raisonnements.
Car, si quelqu’un écoute la parole et ne la met pas en pratique, il est semblable à un homme qui regarde dans un miroir son visage naturel, et qui, après s’être regardé, s’en va, et oublie aussitôt quel il était.
Mais celui qui aura plongé les regards dans la loi parfaite, la loi de la liberté, et qui aura persévéré, n’étant pas un auditeur oublieux, mais se mettant à l’œuvre, celui-là sera heureux dans son activité.

Lorsque l’apôtre Paul écrit la première épître à Timothée, ce dernier dirige l’Église d’Éphèse dont Paul lui a confié la charge. Dans sa lettre, l’apôtre  lui  donne des instructions sur la façon dont on doit se conduire dans l’église,  la maison de Dieu,  pour son organisation avec des anciens et des diacres, ainsi que pour la conduite des disciples : hommes et femmes, personnes âgées, jeunes, etc.

Nous retrouvons dans sa seconde lettre à Timothée, le même souci de préserver l’église des fausses doctrines, des fables, des discussions sans fin sur les mots, les généalogies, la loi et autres vains discours.

Paul met l’accent sur la fidélité à l’Écriture, Parole écrite inspirée de Dieu et insiste sur l’autorité de cette Parole pour amener les disciples à croître sainement dans la foi.

Toi, demeure dans les choses que tu as apprises, et reconnues certaines, sachant de qui tu les as apprises; dès ton enfance, tu connais les saintes lettres, qui peuvent te rendre sage à salut par la foi en Jésus-Christ.
Toute Écriture est inspirée de Dieu, et utile pour enseigner, pour convaincre, pour corriger, pour instruire dans la justice, afin que l’homme de Dieu soit accompli et propre à toute bonne oeuvre. 2 Timothée 3.15/16

Il souligne aussi l’importance d’une fidèle transmission de l’enseignement fondé sur cette Parole inspirée, : “ce qui est écrit” :

Retiens dans la foi et dans la charité qui est en Jésus-Christ le modèle des saines paroles que tu as reçues de moi.
Garde le bon dépôt, par le Saint-Esprit qui habite en nous. 2 Timothée 1.13/14

… Et ce que tu as entendu de moi en présence de beaucoup de témoins, confie-le à des hommes fidèles, qui soient capables de l’enseigner aussi à d’autres. 2 Timothée 2.2

Le Seigneur Jésus-Christ a donné à son Église, par ses apôtres,  des instructions qui ont été écrites afin que nous sachions comment il faut se conduire dans sa maison, qui est l’Église du Dieu vivant. Et sa maison c’est nous. Hébreux 3.6

Vous êtes la maison de Dieu

Ainsi donc, vous n’êtes plus des étrangers, ni des gens du dehors; mais vous êtes concitoyens des saints, gens de la maison de Dieu.
Vous avez été édifiés sur le fondement des apôtres et des prophètes, Jésus-Christ lui-même étant la pierre angulaire.
En lui tout l’édifice, bien coordonné, s’élève pour être un temple saint dans le Seigneur.
En lui vous êtes aussi édifiés pour être une habitation de Dieu en Esprit. Éphésiens 2.19/22

Retenons la raison pour laquelle nous entrons dans la construction de l’édifice divin :

– pour être un temple saint dans le Seigneur

– pour être une habitation de Dieu en Esprit

Le Seigneur par son Esprit veut habiter dans une maison sainte et spirituelle. Or L’Église du Dieu vivant est une maison spirituelle, formée d’éléments spirituels, des hommes et des femmes  nés de Dieu en Jésus-Christ par l’Esprit de Dieu, et elle est appelée à être sainte.

Rejetant donc toute malice et toute ruse, la dissimulation, l’envie, et toute médisance, désirez, comme des enfants nouveau-nés, le lait spirituel et pur, afin que par lui vous croissiez pour le salut, si vous avez goûté que le Seigneur est bon.
Approchez-vous de lui, pierre vivante, rejetée par les hommes, mais choisie et précieuse devant Dieu; et vous-mêmes, comme des pierres vivantes, édifiez-vous pour former une maison spirituelle, un saint sacerdoce, afin d’offrir des victimes spirituelles, agréables à Dieu par Jésus-Christ. 1 Pierre 2.1/5

Le savons nous ? En sommes nous conscients ?

Ne savez-vous pas que vous êtes le temple de Dieu, et que l’Esprit de Dieu habite en vous? 1 Corinthiens 3:16

Or le temple de Dieu est saint, c’est ce qui fait sa particularité principale …

Si quelqu’un détruit le temple de Dieu, Dieu le détruira; car le temple de Dieu est saint, et c’est ce que vous êtes. 1 Corinthiens 3:17

La maison de Dieu, c’est l’Église du Dieu vivant, c’est une grande maison, dans laquelle il y a des vases, des ustensiles, nombreux et variés, servant à différents usages.

Dans une grande maison, il n’y a pas seulement des vases d’or et d’argent, mais il y en a aussi de bois et de terre; les uns sont des vases d’honneur, et les autres sont d’un usage vil.
Si donc quelqu’un se conserve pur, en s’abstenant de ces choses, il sera un vase d’honneur, sanctifié, utile à son maître, propre à toute bonne oeuvre.  2 Timothée 2.20/21

Il y a une chose essentielle dans cet enseignement, c’est la sainteté de la maison et la pureté des vases :

– Un temple saint dans le Seigneur. Éphésiens 2:21

– des vases qui se conservent purs. 2 Timothée 2:21

Il est inconcevable que la maison de Dieu soit souillée et que ceux qui y demeurent soient impurs. Autrefois, le tabernacle ou le temple, ceux qui y servaient, les sacrificateurs et les lévites, ainsi que les ustensiles qui étaient utilisés, devaient être purs. Le roi Ezéchias l’ordonna à ceux qui remplissaient dans le temple les fonctions sacrées :

Il leur dit: Écoutez-moi, Lévites! Maintenant sanctifiez-vous, sanctifiez la maison de l’Eternel, le Dieu de vos pères, et mettez ce qui est impur hors du sanctuaire. 2 Chroniques 29:5

Le prophète Esaïe  le leur rappela :

Purifiez-vous, vous qui portez les vases de l’Eternel! Esaïe 52:11

Nous ne devons pas croire qu’aujourd’hui plus qu’autrefois, le temple spirituel de Dieu, l’Église du Seigneur Jésus-Christ, c’est à dire ceux qui sont rachetés par son sang, puisse faire l’économie de la sanctification, car il est écrit :

Ayant donc de telles promesses, bien–aimés, purifions–nous de toute souillure de la chair et de l’esprit, en achevant notre sanctification dans la crainte de Dieu. 2 Corinthiens 7:1 ¶

L’apôtre Paul allait jusqu’à l’extrême dans certains cas d’impudicité :

On entend dire généralement qu’il y a parmi vous de l’impudicité, et une impudicité telle qu’elle ne se rencontre pas même chez les païens; c’est au point que l’un de vous a la femme de son père.
Et vous êtes enflés d’orgueil! Et vous n’avez pas été plutôt dans l’affliction, afin que celui qui a commis cet acte fût ôté du milieu de vous!
Pour moi, absent de corps, mais présent d’esprit, j’ai déjà jugé, comme si j’étais présent, celui qui a commis un tel acte.
Au nom du Seigneur Jésus, vous et mon esprit étant assemblés avec la puissance de notre Seigneur Jésus, qu’un tel homme soit livré à Satan pour la destruction de la chair, afin que l’esprit soit sauvé au jour du Seigneur Jésus.
C’est bien à tort que vous vous glorifiez. Ne savez-vous pas qu’un peu de levain fait lever toute la pâte?
Faites disparaître le vieux levain, afin que vous soyez une pâte nouvelle, puisque vous êtes sans levain, car Christ, notre Pâque, a été immolé.
Célébrons donc la fête, non avec du vieux levain, non avec un levain de malice et de méchanceté, mais avec les pains sans levain de la pureté et de la vérité. 1 Corinthiens 5.1/8

Qu’ai-je, en effet, à juger ceux du dehors? N’est-ce pas ceux du dedans que vous avez à juger?
Pour ceux du dehors, Dieu les juge.  Ôtez le méchant du milieu de vous. 1 Corinthiens 5.12/13

Il y a des péchés qui sont hors du corps, qui restent au niveau du cœur et des pensées cela ne veut pas dire qu’ils soient moins graves :

Mais moi, je vous dis que quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis un adultère avec elle dans son cœur. Matthieu 5:28

D’autres péchés touchent directement notre corps  :

Fuyez l’impudicité. Quelque autre péché qu’un homme commette, ce péché est hors du corps; mais celui qui se livre à l’impudicité pèche contre son propre corps.
Ne savez-vous pas que votre corps est le temple du Saint-Esprit qui est en vous, que vous avez reçu de Dieu, et que vous ne vous appartenez point à vous-mêmes?
Car vous avez été rachetés à un grand prix. Glorifiez donc Dieu dans votre corps et dans votre esprit, qui appartiennent à Dieu. 1 Corinthiens 6.18/20

Notre corps est le temple du Saint-Esprit et l’Église est le temple du Dieu vivant

… Car nous sommes le temple du Dieu vivant, comme Dieu l’a dit: J’habiterai et je marcherai au milieu d’eux; je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple.
C’est pourquoi, Sortez du milieu d’eux, Et séparez-vous, dit le Seigneur; Ne touchez pas à ce qui est impur, Et je vous accueillerai.
Je serai pour vous un père, Et vous serez pour moi des fils et des filles, Dit le Seigneur tout-puissant.
Ayant donc de telles promesses, bien-aimés, purifions-nous de toute souillure de la chair et de l’esprit, en achevant notre sanctification dans la crainte de Dieu. 2 Corinthiens 6.14 à 7.1

L’apôtre Jude écrit :

Pour vous, bien-aimés, vous édifiant vous-mêmes sur votre très sainte foi, et priant par le Saint-Esprit, maintenez-vous dans l’amour de Dieu, en attendant la miséricorde de notre Seigneur Jésus-Christ pour la vie éternelle.
Reprenez les uns, ceux qui contestent; sauvez-en d’autres en les arrachant du feu; et pour d’autres encore, ayez une pitié mêlée de crainte, haïssant jusqu’à la tunique souillée par la chair.
Or, à celui qui peut vous préserver de toute chute et vous faire paraître devant sa gloire irrépréhensibles et dans l’allégresse, à Dieu seul, notre Sauveur, par Jésus-Christ notre Seigneur, soient gloire, majesté, force et puissance, dès avant tous les temps, et maintenant, et dans tous les siècles! Amen! (versets 20 à 25)

Il y a plusieurs raisons pour la sainteté et la pureté de la maison de Dieu :

1) la présence de l’Esprit du Dieu vivant et saint

Nous devons prendre garde d’attrister par une mauvaise conduite, par l’impureté, par des paroles, des comportements et des sentiments  mauvais, comme il est écrit :

N’attristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous avez été scellés pour le jour de la rédemption. Éphésiens 4:30

Ne savez-vous pas que votre corps est le temple du Saint-Esprit qui est en vous, que vous avez reçu de Dieu, et que vous ne vous appartenez point à vous-mêmes? 1 Corinthiens 6:19

… ce que nous avons vu et entendu, nous vous l’annonçons, à vous aussi, afin que vous aussi vous soyez en communion avec nous. Or, notre communion est avec le Père et avec son Fils Jésus-Christ.
Et nous écrivons ces choses, afin que notre joie soit parfaite. 1 Jean 1.3/4

Il y a une véritable joie dans la communion avec notre Père céleste et avec Jésus, notre Sauveur, que communique le Saint-Esprit et il est clair que si nous ne recherchons pas la sanctification, cette joie est non seulement ternie mais absente. C’est une des raisons pour laquelle des enfants de Dieu n’ont pas une vie spirituelle épanouie et véritablement heureuse.

2) le service de Dieu dans le sanctuaire.

Comme les sacrificateurs et les lévites de l’Ancienne Alliance, nous sommes au service du Seigneur dans l’Église, nous sommes  les vases de l’Eternel, c’est à dire les ustensiles de la maison de Dieu, ceux que le Saint-Esprit veux remplir et utiliser pour la gloire du Seigneur.

Si donc quelqu’un se conserve pur, en s’abstenant de ces choses, il sera un vase d’honneur, sanctifié, utile à son maître, propre à toute bonne œuvre. 2 Timothée 2:21

3) L’Église est “une maison témoin” dans le monde : la colonne et l’appui de la vérité.

C’est la façon dont nous nous conduisons dans le monde qui est le témoignage le plus efficace, selon que le dit Jésus et après lui son apôtre :

Que votre lumière luise ainsi devant les hommes, afin qu’ils voient vos bonnes œuvres, et qu’ils glorifient votre Père qui est dans les cieux. Matthieu 5:16
Ayez au milieu des païens une bonne conduite, afin que, là même où ils vous calomnient comme si vous étiez des malfaiteurs, ils remarquent vos bonnes œuvres, et glorifient Dieu, au jour ou il les visitera. 1 Pierre 2:12

Conclusion

Nous ne sommes pas sans instructions, car Dieu a fait que les choses qui concernent notre manière de vivre soient écrites.

Lorsque l’apôtre Paul écrit à Timothée, ce qui concernent à la fois les églises et les membres de ces églises, afin que chacun sache comment se conduire dans la maison de Dieu :

En exposant ces choses aux frères, tu seras un bon ministre de Jésus Christ, nourri des paroles de la foi et de la bonne doctrine que tu as exactement suivie. 1 Timothée 4:6

Déclare ces choses, et enseigne-les. 1 Timothée 4:11

Bien sûr ce ne sont pas des choses qui sont agréables à entendre pour les gens charnels :

Car il viendra un temps où les hommes ne supporteront pas la saine doctrine; mais, ayant la démangeaison d’entendre des choses agréables, ils se donneront une foule de docteurs selon leurs propres désirs,  détourneront l’oreille de la vérité, et se tourneront vers les fables. 2 Timothée 4:3

Cependant, la pratique des choses écrites pour notre manière de vivre, est indispensable, bon et  utile.

Cette parole est certaine, et je veux que tu affirmes ces choses, afin que ceux qui ont cru en Dieu s’appliquent à pratiquer de bonnes oeuvres.  Voilà ce qui est bon et utile aux hommes. Tite 3:8

C’est pourquoi nous devons d’autant plus nous attacher aux choses que nous avons entendues, de peur que nous ne soyons emportés loin d’elles.
Car, si la parole annoncée par des anges a eu son effet, et si toute transgression et toute désobéissance a reçu une juste rétribution, comment échapperons-nous en négligeant un si grand salut, qui, annoncé d’abord par le Seigneur, nous a été confirmé par ceux qui l’ont entendu,
Dieu appuyant leur témoignage par des signes, des prodiges, et divers miracles, et par les dons du Saint-Esprit distribués selon sa volonté. Hébreux 2:1/4

Si nous sommes convaincus, par la Parole de Dieu et par le Saint-Esprit, repentons nous sincèrement de nos péchés et prenons de bonnes résolutions, en demandant  au Seigneur de nous aider à tenir ferme jusqu’au bout, selon sa promesse :

Il vous affermira aussi jusqu’à la fin, pour que vous soyez irréprochables au jour de notre Seigneur Jésus-Christ.
Dieu est fidèle, lui qui vous a appelés à la communion de son Fils, Jésus-Christ notre Seigneur. 1 Corinthiens 1.8/9

Le Seigneur est fidèle, il vous affermira et vous préservera du malin. 2 Thessaloniciens 3:3

Le Dieu de toute grâce, qui vous a appelés en Jésus-Christ à sa gloire éternelle, après que vous aurez souffert un peu de temps, vous perfectionnera lui-même, vous affermira, vous fortifiera, vous rendra inébranlables. 1 Pierre 5:10

Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-même tout entiers, et que tout votre être, l’esprit, l’âme et le corps, soit conservé irrépréhensible, lors de l’avènement de notre Seigneur Jésus-Christ!
Celui qui vous a appelés est fidèle, et c’est lui qui le fera. 1 Thessaloniciens 5.23/4

Prions

Sevenfold Sin of Not Winning Souls

My message is on the “Sevenfold Sin of Not Winning Souls.” I said sin! If you are a Christian and don’t win souls, it is a sin like getting drunk, lying, hate, murder or adultery. It is a wicked, terrible sin! Every preacher and every Christian ought to win souls. Any Christian who does not win souls is sinning. And we who win a few are sinning if we don’t do our best all the time to win more souls.

A man running for office said to his business manager, “Do you know what my opponent said about me? He accused me of lying.”

“He ought not to have done that. That’s bad.”

“He did worse than that.”

“What’s that?”

“He proved it!”

That is what I plan to do tonight—not only to preach that it is a sin not to win souls, but to prove it by the Bible, the precious Word of God.

“And Jesus came and spake unto them, saying, All power is given unto me in heaven and in earth.

“Go ye therefore, and teach all nations, baptizing them in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Ghost:

“Teaching them to observe all things whatsoever I have commanded you: and, lo, I am with you alway, even unto the end of the world. Amen.”—Matt. 28:18–20.

We call this the Great Commission, and it contains three teachings. First, go and teach all nations the Word—that means make disciples of men in all nations by teaching them how to be saved. Second, baptize them. Third, teach them to observe all things that Jesus commanded us.

Soul winning is the main thing with God. If it isn’t first with the preacher, the preacher isn’t right. If soul winning isn’t the first thing with the church, the church isn’t right. If soul winning isn’t first for a Sunday school teacher, he or she is not a good Sunday school teacher. If soul winning isn’t the main reason for a Christian school, it is not a very good Christian school. If soul winning isn’t the main thing for a Christian newspaper like the SWORD OF THE LORD, then it is off the track and not what a Christian paper ought to be. The first and main thing with God is soul winning.

In I Timothy 1:15, Paul said, “This is a faithful saying, and worthy of all acceptation.…” That sounds like it was a saying often repeated among New Testament Christians. What was the saying? “…that Christ Jesus came into the world to save sinners.” Jesus came to save sinners.

Jesus said, “I came not to call the righteous, but sinners to repentance” (Luke 5:32).

Again, He said, “The Son of man is come to seek and to save that which was lost” (Luke 19:10). This is what Jesus came for, what Jesus died for. That is why the Bible was written, why churches are organized, why preachers are called to preach.

Some preachers say, “But I don’t feel led to win souls.” That means you are not led of the Lord. If God were leading you, He would lead you to do what the Bible says. A Christian ought to win souls. That is the most important thing with God.

He gave the Great Commission in each of the four Gospels with slightly different words. The same day He rose from the dead, Jesus entered into the room where the disciples were shut up for fear of the Jews and breathed on them and said, “As my Father hath sent me, even so send I you” (John 20:21).

Another time He came to the disciples as they were eating and said, “Go ye into all the world, and preach the gospel to every creature” (Mark 16:15). Again, Jesus met the disciples on a mountain in Galilee and gave the Great Commission to them in the words of our text. Then in Luke He said that “repentance and remission of sins should be preached in his name among all nations, beginning at Jerusalem. And ye are witnesses of these things….but tarry ye in the city of Jerusalem, until ye be endued with power from on high” (Luke 24:47–49).

Forty days after His resurrection when He was preparing to ascend back into Heaven, He gave the Great Commission yet a fifth time: “But ye shall receive power, after that the Holy Ghost is come upon you: and ye shall be witnesses unto me both in Jerusalem, and in all Judæa, and in Samaria, and unto the uttermost part of the earth” (Acts 1:8). He had already given the command four times (and perhaps many unrecorded times during the previous forty days); but in the last minute before He went away to Heaven, Jesus repeated it. These were the last words of Jesus on earth.

When a person is departing, his parting words are likely to be about the thing that is most on his mind, the thing that is most important to him. I’m saying that this is the one main thing Jesus left for us to do in these ages after He went away. This is His Great Commission.

There is a sevenfold sin in not winning souls.

  1. Sin of Disobedience to Christ’s Main Command

The first sin is the sin of disobedience to the main command that Jesus Christ ever gave. We have an all-inclusive command for every Christian in the Great Commission. Not to obey that is not to obey Jesus on the one thing He died for, the main thing He gave instructions about.

Jesus told His disciples, ‘All of you go out here and get the Gospel to every creature. Take it into all the world and make disciples in all nations.’ I can imagine they might have thought, Well, we’re only twelve men. We can’t go to every nation. If we put one in Africa, one in South America, one in the continent of North America, one in Eastern Europe, one in the Balkan states, one in Russia, one in China, one in India, one in Indonesia, one in the Philippine Islands, one in Japan and one in Australia, that uses up all twelve apostles. But He said, “Lo, I am with you alway, even unto the end of the world” (Matt. 28:20).

Now all the original twelve disciples are dead. But let’s see what happened because they obeyed His commission.

He said to Peter, “Go get people saved.”

“All right, Jesus, and then what?”

“Now get them baptized and grounded.”

“All right, Jesus, then what?”

“Then send them out to do just what I am telling you to do—observe all things whatsoever I have commanded you.”

Jesus is saying, “The command I give you today, you pass on to everybody you get saved.” So the Great Commission is as much to everybody here as it was to Peter or any one of the twelve.

But you say, “I’m not called to preach.” You’re called to be a Christian, though, and this is a part of being a Christian. If you were taught what Jesus said, then you were taught you ought to be a soul winner. In Revelation 22:17 we read, “And the Spirit and the bride say, Come. And let him that heareth say, Come.” If you’ve heard it, then you are supposed to tell it.

Have you been scripturally baptized? If not, you have missed a joy and a blessing. If you have, then they ought to have told you, “Now, I’m passing on to you the Great Commission that Jesus gave the twelve apostles.”

Somebody says, “The Great Commission is given to the church.” Is that so? Chapter and verse, please! We are to get people saved, and we are to get them baptized, and we are to teach them to do what Jesus told the apostles to do. The Lord Jesus didn’t save church houses or have them baptized or call them to preach.

The Lord Jesus didn’t call denominational headquarters or baptize them or give them the Great Commission. Why doesn’t somebody say “Amen”?

Every preacher, if he is saved, has this Great Commission. If you don’t win souls, you have failed in your Christian life. No one is a good Christian who doesn’t win souls. You are not doing the first things He said you were to do after you got baptized. Those who do not win souls are disobedient in the main command of Jesus Christ, and that is not a small matter.

  1. The Sin of Lack of Love for Christ

Sin Number Two is the sin of lack of love for Jesus Christ. You say, “I love Jesus so much.” Oh, do you? Let us see what the Lord says about it. “If ye love me, keep my commandments” (John 14:15). Isn’t that a fair, honest statement? He says in verse 21, “He that hath my commandments, and keepeth them, he it is that loveth me.” And then verse 23 says, “Jesus answered and said unto him, If a man love me, he will keep my words.”

So in proportion to your love for Jesus Christ, you will win souls. Not winning souls is proof of the coldness of your heart.

“Brother Rice, I don’t know much Bible.” That isn’t your trouble. “But don’t you use the Bible in soul winning?” Can you learn John 3:16? I have won hundreds of souls with John 3:16. Your real trouble is heart trouble.

You say you don’t have gifts. Well, do the best you can with what equipment you have. When I was called to preach, I said, “Lord, I don’t have a great voice like Dr. Truett, and I don’t have a personality like some other people, but I will do the best I can.” Your trouble is not poor equipment. It is heart trouble. You don’t love Jesus enough to do what He said. The Lord Jesus said three times in this chapter that if we love Him we will keep His commandments.

“Well, I’ve been taught different.” Yes, I know. You are talking about your head, but your trouble is not your head; it is your heart. You don’t love Jesus Christ enough to do what He said.

Wouldn’t it be wonderful if God would give us such a floodtide of love in our hearts, shed abroad by the Holy Ghost, that we would beg Jesus for power to win souls?

In the letter to the Ephesians in Revelation 2, the Lord said, ‘I know you have worked. You have been patient. I know you have borne burdens and didn’t faint in hard times. But I have somewhat against you because you have left your first love!’

Wouldn’t it be good if you had the honeymoon again—you and Jesus? Wouldn’t it be good if you just came back to the first wonderful love you had when you were first saved?

I remember when I went down the aisle and trusted the Lord and was converted at the First Baptist Church of Gainesville, Texas. My dad was preaching out in the country that day. I went home and told him I wanted to join the church. I didn’t say I had been converted—I didn’t know what you called it.

He said, “Son, when you are old enough to be really convicted of your sins and repent and be regenerated, then there will be time enough to join the church.”

Well, I guessed so. All of those were nice big words—only I didn’t know what they meant. My dad didn’t know I’d gotten saved, and I didn’t know how to tell him. So the next morning as I went to school and crossed the creek, I knelt under a willow tree in the sand and prayed, “Lord, maybe I’m too young to join the church or get saved, but So-and-so is not, and this one is not, and that one is not.” I cried and prayed under that tree for other people to be saved.

I didn’t know it then, but that was mighty good evidence the Lord had done a work of grace in my heart. I had the first love that Christians ought to have. You are backslidden if you don’t have that first love that makes you concerned about lost sinners.

In a campaign in Spearman, Texas, a French girl came night after night. She spoke in very broken English with a French accent. When I would ask, “How many are Christians?” she would hold up her hand. She had gone to mass regularly back in France and said her prayers, “Hail Mary, mother of God,” etc.

One night I preached on “You Must Be Born Again.” That was news to her. When I asked, “How many of you know you have been born again?” she didn’t hold up her hand. Then when I asked, “How many want to be saved?” she did hold her hand up; but when we gave the invitation, she didn’t come.

The next morning her husband brought her to the home where I was. She wanted to be saved, and I showed her how. She said, “There were a lot of churches in France; why didn’t anyone ever tell me I needed to be born again?”

I said, “Are you ready to ask Jesus to save you?”

She said, “I don’t know English very well. Can I pray in French?”

“Yes, God understands French just as well as English.”

I prayed in English, and she prayed in French and trusted Christ. I read to her John 3:36: “He that believeth on the Son hath everlasting life.” We shook hands and cried and laughed. But I said, “Now, I’m glad that’s settled. I have to go now to see two young men I promised to meet.”

As we parted, she said, “Oh, Brother Rice, I do hope you save those boys!” She had that first love that is normal for a good Christian. She had what the Lord Jesus was talking about.

If you don’t have it, then you don’t love Jesus like you ought. Lack of love for Jesus is one of the sins of not winning souls. God forgive us for a cold heart.

III. The Sin of Not Following Jesus

Those who do not win souls are guilty of not following Jesus. We sing, “Trying to walk in the steps of the Saviour,” and talk about following Jesus, but in Matthew 4:19 Jesus said to Peter and Andrew, “Follow me, and I will make you fishers of men.” Those who followed Jesus turned out to be soul winners.

Aren’t you glad God makes soul winners? If I were going to make them, I would pick men with real culture, training and personality. But then they would likely speak to the minds, not necessarily to the hearts. But Jesus makes soul winners, and, thank God, He can make a soul winner out of people not fit for much else in the world.

“Follow me, and I will make you fishers of men.”

Isn’t this a short, simple, easy way to get to be a soul winner? I follow Jesus, and He does something wonderful in my heart. It gets to where I love sinners as He does and want to go after them like He does. He puts His power on me to get people saved and makes me a soul winner.

If it is true that when you follow Jesus He makes you into a soul winner, it follows that if you are not a soul winner, you are not following Jesus.

“Brother Rice, I joined a church long ago.”

Yes, the churches are full of dead wood like you. Part of the curse of our churches is we have too many Christians of that kind. I would gladly have just one-tenth as many people, if they were all red-hot for God. Brother, we can’t drag sinners over your dead carcass. But if you follow Jesus, He will make you into a soul winner.

Soul winning costs something. During one blessed revival, a woman said to me, “Brother Rice, religion is like the measles. It’s catching.” I said, “You’re right, but you can’t give someone measles unless you have a fever.” We surely need people with fever. And if you follow Jesus, you will have it. He will make you into a good soul winner.

I started preaching before I knew I was called to preach or surrendered to preach. I was in Baylor University, studying to be a college English teacher, when a country pastor, Brother R. H. Gibson, wrote me a postcard asking me to lead singing for him in several one-week revivals. They ran from Friday evening through Thursday evening, with a baptismal service on Friday morning.

I liked to sing, and I wanted to win souls, so I went with him. We started under a brush arbor with a pump organ and sang the old-time songs. We had a wonderful meeting.

On Wednesday night, Brother Gibson said, “This is wonderful. It would not be right to close this meeting tomorrow night.”

I said, “No sir, I don’t think you ought to quit now. New people are getting under conviction all the time.”

“You go to the next place and start that on Friday night, and I’ll stay here and preach through Sunday afternoon. Then I’ll come over there where you are.”

“What is that?” I asked. “I’m no preacher! I’m not called to preach.”

“That’s all right. Just tell them you’re not a preacher and you’re not called to preach. But go ahead.”

I said, “I can’t do it. I don’t know how to preach.”

He said, “Are you saved? Do you know how to tell somebody how to be saved?”

“Yes. But I can’t preach.”

“Haven’t you been speaking some for the Red Cross and raising money for the boys in the army?”

“Well…yes.”

“Weren’t you in the Connally Debate in Baylor University and president of your literary society?”

“Yes. I won a scholarship in oratory.”

“And you gave your high school commencement address, but you can’t talk for Jesus! That’s a funny kind of Christianity!”

That stumped me. He sent me on over there to start the meeting. I walked up and down the creek bottom all day. I didn’t know much Bible. I was studying English; I could tell them about Shakespeare and Tennyson all right. I tried to remember all the Scriptures he had preached on and the things I knew. I preached, and when he got there, we were having people saved, and a revival had broken out. He went on with the revival, and everything went fine.

The next week he did the same thing, and I started the next meeting. It happened that way every week. The whole summer was nearly over before it dawned on me that he had planned it that way.

If you ran with R. H. Gibson, the first thing you knew, you’d be preaching.

And if you run with Jesus, you will be going after sinners. Your trouble is you are not following Jesus. If you were, He would make you into a soul winner.

God, put a burning in the heart of people and made them soul winners!

  1. The Sin of Not Abiding in Christ

Those who do not win souls are guilty of not abiding in Christ. You say, “That sounds like we are not even good Christians.” You’re catching on! Christians who do not win souls are not abiding in Christ.

In John 15 Jesus said,

“Abide in me, and I in you. As the branch cannot bear fruit of itself, except it abide in the vine; no more can ye, except ye abide in me.

“I am the vine, ye are the branches: He that abideth in me, and I in him, the same bringeth forth much fruit: for without me ye can do nothing.”—Vss. 4,5.

But you say you thought the fruit He was talking about is the fruit of the Spirit—love, joy, peace, long-suffering, gentleness, goodness, faith, meekness, temperance. Bringing forth fruit is one thing; the Christian graces the Holy Spirit produces in you are another matter.

You may brush the old cow and spray some fly powder on her, but the fruit of the cow is either a calf or milk. The Bible speaks of the fruit of the womb—a woman’s baby. Proverbs 11:30 says, “The fruit of the righteous is a tree of life.” A tree? You mean the fruit of a peach tree is another peach tree? Don’t you mean the fruit of the peach tree is a peach? No. Plant the peach and you get another peach tree. The fruit of a Christian is another Christian, and the fruit of the soul winner is another soul winner. The Great Commission is not only to get one saved but to get him baptized and to tell him to do what Jesus told us to do. So if you don’t bear fruit, you are not abiding in Christ.

There are a lot of false teachings about abiding in Christ—consecration, sanctification, baptized of the Holy Ghost, entered into the rest of God. “Oh, I have found in Him the key for life. I’ve had a testing experience.” A lot of people have been brainwashed. Nobody is sanctified or consecrated who doesn’t do what God wants him to do about soul winning. Any so-called Keswick experience that doesn’t make you a soul winner is a fake. If you don’t win souls, you’re not a good Christian and you are not abiding in Christ. If you were, you would bring forth much fruit.

In a Toronto revival, we had back-to-back services to accommodate the crowds. After a service where fifteen adults had come to Christ, we had a brief intermission. A man came up to me and said, “Brother Rice, have you been baptized with the Holy Ghost?”

“If you mean some holy anointing enabling me to win souls, then, thank God, yes.”

He said, “I didn’t mean that.

I meant, have you talked in tongues?”

I said, “Why didn’t you say what you meant?”

“Well, I meant where you just let go. Something comes on you, and you just feel light as a feather. You don’t know what you are saying, but you feel so good.”

I said, “If I can get enough sinners to come down the aisle; keep people out of Hell; see drunkards made sober, harlots made pure, convicts made into decent citizens and homes reunited, I’ll be happier than if I felt light as a feather with electricity coming in my head and going out my fingers and toes. I was talking in the English tongue tonight. Do you think everyone could understand me?”

“Well, yes.”

I said, “If I have a message from God and everybody understands English, what is wrong with preaching in English? Now let me ask you one. Did you ever win a soul?”

He said, “I’ve witnessed to them.”

I said, “Did you ever win a soul?”

“I’ve prayed for them”

I said, “Quit dodging. Did you ever get your Bible out and show a man he is a sinner and show him how to be saved and get him to trust Jesus and start out to live for Him? Did you or not?”

“I guess I never did.”

“Then don’t you ever again pretend you have something better than some man who preaches the Bible, who weeps over sinners and who in God’s mercy is being used to win souls.”

I’m tired of these deeper-life conferences. The pastor of a church that for years has had only a handful attending, mainly children, wanted me to run several articles in the SWORD OF THE LORD on the deeper life. I wrote that every time we put something in the paper about soul winning, we’re teaching about the deepest life there is. D. L. Moody and R. A. Torrey and Billy Sunday had the deeper life. You can tell, because they bore fruit.

The deeper life is keeping people out of Hell. That is what brings eternal rewards and causes rejoicing and hand clapping and bell ringing and singing the “Hallelujah Chorus” up in Heaven. If you don’t win souls, then you are not abiding in Christ.

  1. The Awful Sin of Dishonesty in a Sacred Trust

Those who do not win souls are guilty of dishonesty in a sacred trust. Dishonesty? Brother Rice, that sounds like one is crooked. That is exactly the point. Anybody who does not win souls is crooked.

In Romans 1:14,15 Paul says, “I am debtor both to the Greeks, and to the Barbarians; both to the wise, and to the unwise. So, as much as in me is, I am ready to preach the gospel to you that are at Rome also.” You are in debt, Paul?

“Yes,” Paul said. “I got salvation which I didn’t earn and couldn’t pay for. I got it on credit, on the mercy of God. I’m going to Heaven when I ought to be in Hell. He called me to preach. I’m not worthy.”

If you are saved like Paul, you got salvation by God’s mercy. You didn’t deserve it. How much in debt you and I are!

Will you admit that you got salvation you didn’t deserve, couldn’t pay for and didn’t earn? Well, you are in debt then, aren’t you? This is a Gospel for the rest of the folks too, and you are dishonest if you don’t pass it on.

Matthew 25 tells of a man who took a far journey and he left his goods with his servants and provided for them.

“For the kingdom of heaven is as a man travelling into a far country, who called his own servants, and delivered unto them his goods.…every man according to his several ability” (vss. 14,15). When the man returned, one servant told him, ‘I worked hard. I made five talents into ten.’

“Well done, thou good and faithful servant…enter thou into the joy of thy lord” (vs. 21).

The second servant came and said, ‘I worked hard and made two talents into four.’

The lord said to him also, “Well done, good and faithful servant; thou hast been faithful over a few things, I will make thee ruler over many things: enter thou into the joy of thy lord” (vs. 23).

Another fellow with one talent returned it, saying, ‘Here is your talent. I knew you were a hard man, so I took your talent and hid it in the earth.’

And the lord said to him, ‘You wicked and slothful servant. If you didn’t want to risk this money, why didn’t you put it in the bank so I could at least have earned some interest on the money?’ He called him wicked and slothful—crooked and lazy! He didn’t bring anything in on the investment made on him.

If you don’t win souls, you are wicked. God has a lot invested in you—the precious blood of Jesus, the wooing of the Holy Spirit, the writing of the Bible, the preaching of the men of God, Mother’s prayers. Shouldn’t God get a little back on His investment? If you do not pay some back to God by spreading the Gospel, then you are dishonest in a sacred trust.

Dr. H. A. Ironside once sent a sermon for the SWORD OF THE LORD with a note on the back of a handbill that was advertising some meetings he was going to have. The note said, “Just trying to pay my debt to my brethren.”

You have a debt to pay too, and you are dishonest if you don’t pay it. God has a right to some soul-winning effort from you. Don’t be dishonest in a sacred trust.

  1. The Sinful Folly of a Shortsighted Fool

You mean a man is a fool if he doesn’t win souls? Yes sir. He is putting his money, his time, his energy where it won’t bring much reward or do much good. Listen to Proverbs 11:30, “The fruit of the righteous is a tree of life; and he that winneth souls is wise.” The soul winner is wise, because he is going to reap for eternity.

We read in Daniel 12:3, “And they that be wise shall shine as the brightness of the firmament; and they that turn many to righteousness as the stars for ever and ever.” Who are wise? They that win many souls!

I may be nobody much now, but if God in His mercy be willing, I will be somebody in the next world. Somebody will be at the gate to meet me. When some of you get there, you will have to hire a taxicab and get a map of the city to find your shack out in the suburbs. I want to have a brass band of praise when I get there.

At a filling station in Dallas one day, I asked the attendant, “How are you today?”

He replied, “Well, if you really want to know, I’m the biggest fool in Dallas.”

I asked, “Why is that?”

“I got my pay last night and went on a big bender. I don’t remember a thing, and when I woke up this morning, this was all I had from a week’s wages.” He pulled out a few coins. “I have to pay my landlady today, and I don’t have the money. All I’ve got is a guilty conscience and a dark brown taste in my mouth. Of all the fools in Dallas, I’m the biggest.”

I said, “I’ll say amen to that.”

A lot of you Christians are like that. You think of food for the belly and clothes for the back and a new-model car and wall-to-wall carpeting and four bedrooms and two baths. A heathen has that much sense. You had better put your money and your time where you will have a real reaping someday.

I’m only an evangelist, and everybody knows an evangelist isn’t anybody much. I don’t have money laid aside, and I don’t have life insurance, but I have some put away where thieves don’t break through and steal.

In Japan some years ago, I preached through an interpreter in a revival meeting for a missionary. I preached on the Prodigal Son, and God was there in power. Five people came forward to be saved. Only one of them had ever heard the Gospel before, so we took about half an hour to make sure these five understood it. They had come to the meeting after working for eleven hours in a rice paddy, and now it was late.

As we went outside, the missionary said, “I want you to meet this young man who interpreted for you. He is your grandson in the ministry.”

My booklet “What Must I Do to Be Saved?” had been translated into Japanese, and we had about four million copies of it published in Japan. In the first six months after the first printing, missionaries received letters from 2,800 Japanese who had trusted Christ as Saviour, and they followed them up.

One of those booklets had gotten into the hands of a man who was serving a life sentence in prison. He read that he could be born again and could have a new heart, that God would forgive him, that he could be a Christian and go to Heaven.

He believed it and trusted the Lord and was saved. A wonderful transformation took place. The guard began to say, “You ought not to be in jail.”

It wasn’t long until the warden and the guards all talked about him: “He is a better man than any of us. He shouldn’t be here.” The warden went to the judge and recommended that they turn the man loose, and they did.

One afternoon the former convict came upon a young man in the park who had his head in his hands. He asked, “What is the matter?”

“I wish I were dead! I slashed my wrists, but they rushed me to the hospital and saved me. I then got out of bed and beat my head on the brick wall. I was put in a straight jacket and strapped in bed until I got well. I’m an alcoholic, but I wish I were dead.”

This former prisoner said, “You need what I got.” He showed him this booklet and began to tell him about how to be saved.

“That doesn’t sound reasonable.”

“Come to the missionary, and he will tell you.”

He talked to the missionary and was saved. That is the man who interpreted for me that night.

While the missionary was telling me that, the young evangelist was talking in Japanese with his hands held high. The only word I could understand was “Hallelujah!” He rejoiced to meet the man who had written the little booklet that won his friend and him to Christ. My spiritual grandson! Bless God!

Many people curse me now. I preach plain and make people mad. But I’m going to have people who will be glad to see me when I get to Heaven!

What a fool anybody is who spends his time making money and on these other things! It is the folly of a shortsighted fool not to win souls.

VII. Not to Win Souls Is the Sin of Bloodguilt—Spiritual Manslaughter

“Son of man, I have made thee a watchman unto the house of Israel: therefore hear the word at my mouth, and give them warning from me.

“When I say unto the wicked, Thou shalt surely die; and thou givest him not warning, nor speakest to warn the wicked from his wicked way, to save his life; the same wicked man shall die in his iniquity; but his blood will I require at thine hand.

“Yet if thou warn the wicked, and he turn not from his wickedness, nor from his wicked way, he shall die in his iniquity; but thou hast delivered thy soul.”—Ezek. 3:17–19.

If Ezekiel did not warn the Israelites about their iniquity and they died in their sins, God required their blood at his hand. What a staggering thought that God says to a man about sinners, “His blood will I require at thine hand”! But if Ezekiel warned the wicked, even if the wicked did not turn, then God said, “Thou hast delivered thy soul.”

That strange commission was given to Ezekiel for the nation of Israel, but surely it implies that God still holds people to account for the souls of those that they do not warn! Surely we are guilty of the blood of every poor lost soul who goes to Hell if we had a chance to warn him, to weep over him, to woo him tenderly and win him and get him to come to Christ, and we did not!

Paul had this in mind when he came to Miletus and had the elders of Ephesus meet him there. Solemnly facing these preachers, Paul told them that they would see his face no more, and then said, “Wherefore I take you to record this day, that I am pure from the blood of all men. For I have not shunned to declare unto you all the counsel of God” (Acts 20:26,27). Then he said again, “Therefore watch, and remember, that by the space of three years I ceased not to warn every one night and day with tears” (Acts 20:31).

Paul could solemnly say, ‘After three years in Ephesus, I have no blood on my hands! I have gone night and day with tears, publicly and from house to house, carrying the whole counsel of God. I am not to blame if anybody goes to Hell!’

O Christian, is there blood on your hands? Are you guilty of the death of immortal souls for whom Christ died, because you did not warn them?

When a boat overturned in a Chinese river, a missionary urged some nearby Chinese fishermen to bring their boat quickly and help him rescue a man who was drowning. The fishermen insisted on a price of fifty dollars before they would come. The missionary gave them all he had and at last persuaded them to help him, but it was too late. The callous hearts of the fishermen took no responsibility for their drowning countryman, but they were guilty of murder, as certain as there is a God in Heaven to hold men to account!

But are you much different, Christian, when you let people near you go to Hell and never warn them, weep over them and see that they have the Gospel?

In Roosevelt, Oklahoma, I promised to go see a dying woman who was distressed about her soul. But I waited until the second day, and she died before I ever saw her.

In Dallas, Texas, an elderly man wrote, saying, “I am dying with cancer, and I am not ready to die. Brother Rice, please come and pray with me.” But I had so many burdens that I postponed it. After two weeks I sent a young preacher to visit the old man, but a neighbor told the young preacher that the old man had died and the family were then gone to his funeral!

I hope that in their extremity these two people turned to the Lord, but I have no certainty at all. What will I say to the Lord Jesus when I see Him, if He asks me to give an account for the souls of these two who sent for me and I did not get there in time?

The sin of not winning souls is the bloodguilty sin of soul-manslaughter. I beg you in Jesus’ name, consider how guilty you must be in God’s sight if you do not put your very best and all your heart’s strength and love into the one precious business of soul winning!

So, Christian, if you do not win souls, you are not right with God. You may be saved, but you are not a good disciple. If you follow the Saviour at all, you follow afar off.

Consider again this sevenfold sin of failing to win souls. It is the sin of disobedience, of lack of love, of failing to follow Christ, of not abiding in Christ, of dishonesty in a sacred trust, of shortsighted folly, and of bloodguilt for which we must give an account.

May God convict us of our sin in not winning the souls who are dying all around us!

By Dr. John R. Rice

Do people hate you on sight?

Did you ever wonder why some people hate you as soon as they lay eyes on you?

It could be a new social group (school, church, etc), or a job interview, or a new neighborhood.

They do not know you. They have not spoken to you, in any meaningful way yet. You have not done anything wrong. But the look in their eyes is total disgust orrepulsion.

You suddenly feel insecure, or uncomfortable around these people, and you can feel the coldness.

You are definitely in trouble. And it will not go away. Do not delude yourself.

This is NOT a personality clash. You have not yet revealed your personality to them, so this is not it.

When someone hates you as soon as they see you, it is because they themselves have demons, who recognize the holy spirit who covers you.

Then the demons influence the person who has them, and you get a negative reaction.

This is a spiritual situation, and the spirits involved are notthose of the humans present.

Spirits can communicate with each other, without the humans knowing about it.

*** Note: This is how psychics work. They have demons who get information about you, from the demons hovering near you, or assigned to you. Then, the demon reveals the information to the psychic, who then gives you a reading.

In the diagram below, the positive (+) person has the Holy Spirit (yellow). The negative person (-) has the demon (black). The two spirits over the people are aware of each other, and react to the other one.

The Holy Spirit is positive, but will be aware of the demon of the (-) person, and allow you to be uncomfortable. This is a warning to that something is wrong, and to avoid the other person – there is some danger. The (+) person reacts with discomfort.

The demon is aware of the “rejection” by the Holy Spirit, feels insulted, and reacts with anger, hate, rejection, also. The feelings are passed onto the (-) person, who feels justified in hating the (+) person, without knowing why. Their response will be irrational, and will be negative in general.

What to do:

If it is an optional relationship, you can just walk away, and dissociate yourself, thus protecting yourself from further rejection.

If the acceptance of the other person is critical, and not optional, then you must act.

Pray, and heed the direction of the Holy Spirit

Cover yourself with the blood of Jesus, and ask for a hedge of protection to be put around you.

Request pray coverage from others, and ask them to stand in agreement with you.

Prayer of agreement:

Everyone cover you with the blood of Jesus, and ask the Father in Jesus name.

Everyone agree with you that you will find favor with people, and that God will bless you efforts.

May the Father God send angels to do battle for you, so that you can get some rest from the spiritual battle, be refreshed, and achieve the success you deserve.

Even if others do have demons, pray a veil over you, so that the demons will be blind to you, and unable to discern your spirit, and attack you.

Le bonheur

 

Si vous avez une Bible, je vous encourage à l’ouvrir devant vous au psaume 1, pour que vous puissiez suivre ce que je dis.

Lisons le Psaume 1 du verset 1 à 6.

Il y a je pense en chacun de nous une volonté ferme d’être heureux, n’est-ce pas. Tout le monde veut devenir heureux, et veut rester heureux.

Si le désir d’être heureux est bien ancré en chacun d’entre nous, la quête prend beaucoup de formes différentes.
Comme vous le savez, certains recherchent le bonheur par l’accumulation matérielle de leurs possessions. Une meilleure maison, un plus grand jardin, une plus grande télé, plus d’argent, plus d’investissements… C’est vrai qu’il n’y a rien de préférable à vivre dans la pauvreté, mais des études démontrent une fois qu’une personne vit au-dessus d’un certain seuil de niveau de vie, ce qu’il possède en plus ne le rend pas que particulièrement plus heureux.
Au 19ème siècle, sans doute l’homme le plus riche au monde à son époque, Jean Rockefeller était le fondateur d’une compagnie pétrolière aux USA.
Quelqu’un lui demanda un jour : « Jean, combien d’argent dois-tu posséder pour être vraiment heureux ? » Il lui répondit : « Toujours un peu plus… »

Certains recherchent le bonheur dans l’amour, dans une ou une série de relations humaines. C’est Victor Hugo qui a dit : « Le bonheur suprême de la vie est la conviction d’être aimé ». Mais qui dit être aimé, dit aussi être blessé. Il n’y a pas ici-bas de relation parfaite.
D’autres recherchent le bonheur dans la poursuite d’une carrière fructueuse et épanouie, un métier. Mais quand on arrive au sommet, les gens au sommet nous disent qu’il n’y pas grand-chose à voir.
D’autres encore recherchent le bonheur par des aventures ou des expériences passionnantes. Comme le site web « Mille et une choses à faire avant de mourir » : il vous faut entre autres nager avec des dauphins, apprendre à surfer, visiter la grande muraille de Chine, aller en hélicoptère, et j’en passe. Il faut que je m’y mette, j’en ai fait aucun de ceux-là !

Dans le texte biblique, le psaume premier, auquel nous allons nous tourner ce matin Dieu nous promet la bonne vie, la vie heureuse. Et nous ne parlons pas simplement d’un bonheur émotionnel qui est passager, qui n’est là que pendant un moment de la vie. Non, Dieu va nous parler d’un bonheur sûr, un bonheur durable, un bonheur profond, un bonheur qui ne peut t’être enlevé.

Donc à nous de prêter l’oreille à ce psaume, qui promet beaucoup. Voici le guide du Créateur lui-même. Ce serait bête n’est-ce pas de passer à côté de la plaque alors que Dieu dans sa bonté nous donnes l’opportunité d’une vie heureuse, la bonne vie, selon Lui !

On peut tout de suite voir que ce psaume nous parle de bonheur, voyez avec moi le premier verset du Psaume :
« Heureux l’homme qui ne marche pas selon le conseil des méchants, Qui ne s’arrête pas sur la voie des pécheurs, Et qui ne s’assied pas en compagnie des moqueurs, Mais qui trouve son plaisir dans la loi de l’Eternel, Et qui la médite jour et nuit!»

QUE DIT DIEU SUR LA VIE BÉNIE, LA BONNE VIE ? OÙ LA TROUVE-T-ON CETTE VIE HEUREUSE ?

Psaume 1 va nous répondre, et c’est la leçon centrale ce matin : le vrai bonheur vient quand une personne trouve son plaisir dans ce Dieu dit dans la Bible.
Cette leçon nous allons la traiter en deux temps, sous deux points (vous pouvez les voir à l’écran), un avertissement d’abord et puis une promesse :
POINT 1 : Vis selon les conseils du monde et cela mènera à la ruine
POINT 2 : Vis selon la Parole de Dieu et cela mènera à la réussite

POINT 1 : Vis selon les conseils du monde et cela mènera à la ruine

Nous lisons ce matin un psaume. Le livre des Psaumes est le recueil de chants du peuple d’Israël à travers son histoire. C’est dur de minimiser l’importance des psaumes dans la Bible. C’est dans les psaumes que l’on voit toute la richesse d’une relation vivante dont jouit le peuple de Dieu avec Dieu lui-même.
Et dans les psaumes, les psaumes 1 et 2 sont particulièrement importants. A eux seuls, ils constituent l’introduction à tous les psaumes et tous les deux parlent du bonheur.

Avant de parler de la vie bénie qui mène à la réussite, le psalmiste nous met en garde contre un chemin qui mène à la ruine.

Relisez avec moi, si vous le voulez bien, le verset 1 :
« Heureux l’homme qui ne marche pas selon le conseil des méchants, Qui ne s’arrête pas sur la voie des pécheurs, Et qui ne s’assied pas en compagnie des moqueurs… »

Est-ce que vous avez remarqué la progression dans l’activité de l’homme du verset 1 ?
Heureux l’homme qui ne suit pas le conseil des méchants… (dans d’autres traductions, marcher) MARCHER, SUIVRE
… qui ne s’arrête pas sur la voie des pécheurs… IL S’ARRÊTE
… qui ne s’assied pas en compagnie des moqueurs… IL S’ASSIED

Voyez la progression ? Il marche, il entend la voix des méchants, il s’arrête et il pense “ah ils ont peut-être raison”, et il s’assied et se joint à eux.

Il les suit, il s’arrête, il s’assied.

Alors qu’est-ce que cela veut dire au juste ? Est-ce que c’est en train de dire qu’on sera heureux si on ne passe que du temps avec des gens sympas et pas les méchants?

Nous devons avoir une bonne compréhension du terme méchant, pécheur et moqueur dans les psaumes.

Dans le livre des psaumes, le méchant n’est pas uniquement le bandit, le voleur et le meurtrier, mais équivaut à toute personne qui fait le mal, mais pas simplement à ses yeux ou aux yeux de la société, mais aux yeux de Dieu. Le méchant est aussi donc celui ou celle qui vit dans le monde que Dieu a créé sans faire référence à Lui.
Le pécheur c’est l’homme, la femme qui vit en deça des principes exigés par Dieu.
Le moqueur, c’est l’homme, la femme qui ridiculise soit ouvertement ou dans son cœur Jésus ou la vie chrétienne.

Donc une autre expression du méchant, pécheur, moqueur, c’est le monde (c’est-à-dire tous ceux autour de nous qui ne font pas confiance en Jésus comme sauveur et seigneur). Le monde vivant en rébellion contre Dieu. Parfois c’est plus flagrant qu’à d’autre moments de l’histoire. Mais c’est en somme chaque génération vivant dans le monde où Dieu est Dieu, en le gardant à distance respectable. Le monde en rébellion contre Dieu.

Nous, on préfère avoir une catégorie NEUTRE, il y a les croyants, ceux qui font confiance en Jésus leur Sauveur ; il y a les méchants, ceux qui persécutent les chrétiens ; et il y a les neutres : qui ne sont pas particulièrement pour ou contre.
Mais la Bible nous force à faire un choix : ou bien on est pécheur pardonné, faisant confiance en Jésus, ou bien on fait partie du monde en rébellion contre Dieu, en gardant Dieu à distance respectable.

Et donc, le psalmiste dit : le bonheur ne vient pas en vivant selon ce que le monde déclare, par rapport à la moralité, ou à la sexualité, ou l’éternité ou quoique ce soit.

Vis selon les conseils de ce monde ne nous rendra finalement pas heureux.

J’essayais de réfléchir cette semaine aux divers domaines où le conseil du monde diffère par rapport à ce que Dieu nous dit dans la Bible.

• En terme de moralité : les gens autour de nous nous dirons : « Fais ce que tu veux, suis ton cœur, tant que tu ne fais du mal à personne, c’est bon! » Et la Bible veut insister : « Dieu est Dieu, c’est lui le chef et pas toi, tu as à te soumettre à son bon reigne ».

• En terme de sexualité : le monde nous dit : « quand t’es prêt, fais-le avec qui tu veux, où tu veux, quand tu veux, tant que tu ne fais du mal à personne. » La position biblique ne pourrait être plus différente : Dieu est le créateur des relations sexuelles, et qu’il les a destinées pour un unique contexte, l’union permanente (le mariage) entre un homme et une femme, et nulle part ailleurs.

• En terme d’éternité et du salut : « Tant que tu es sincère, si ta spiritualité te convient, tu as raison ». Mais Dieu insiste sur le fait qu’il n’y a qu’un seul chemin menant à lui, qu’un seul salut, en Jésus seul, et que tout autre religion ou phylosophie qui ne considère pas Jésus comme le Sauveur et Seigneur mène à la ruine.

Mais ce psaume de nous mettre en garde : l’homme, la femme de Dieu ne marchera pas selon le conseil du monde…

Comment est décrite la vie de celui qui écoutera et vivra selon le conseil du monde autour ? Comme la paille.
Verset 4. « Il n’en est pas ainsi des méchants: Ils sont comme la paille que le vent dissipe.»

L’illustration est bien choisie. La paille que le vent disperse, chasse au loin, dissipe.

On se trouve pendant la moisson, il fait chaud. Et pendant que l’on récolte les céréales, un coup de vent, plein de petites particules de paille s’élèvent et se dispersent dans le vent.
Comme celui ou celle qui vit selon le conseil des méchants.

C’est fort n’est-ce pas ! Surtout parce que l’on n’a pas l’impression que c’est le cas.
On regarde autour de nous. La plupart des gens vivent ici-bas selon leur opinion de ce qui est juste, sans prendre en compte la moindre instruction de Dieu. Et ils vivent très bien. Ils sont pour beaucoup très heureux.

Donc qu’est-ce qu’il veut nous dire ce psalmiste ? Dans quelle monde pense-t-il bien vivre ?

Lisez avec moi la suite du psaume. C’est là où on va trouver les réponses.
Dans quel sens est-ce que le pécheur ressemble t-il à la paille dispersée par le vent ?
Verset 5 et 6 : « C’est pourquoi les méchants ne résistent pas au jour du jugement, Ni les pécheurs dans l’assemblée des justes; Car l’Eternel connaît la voie des justes, Et la voie des pécheurs mène à la ruine.»

Voici donc la vraie raison pour laquelle vivre selon les conseils de ce monde ne correspond pas à la vie pleine, heureuse. Parce que bien que ici-bas cet homme, cette femme puisse très bien s’amuser, un jour le tout s’arrêtera et il faudra rendre des comptes au Dieu qui a tout créé. Dieu est bon, et il est aussi parfaitement saint, il ne tolère pas le mal et la rébellion contre Dieu.

Un jour, tout sera révélé et ceux qui auront fait le mal seront jugés, dispersés comme la paille des champs.

Peut-être, vous êtes là ce matin et vous ne vous diriez de vous-mêmes que vous chrétiens. Mais vous voulez reprendre un nouveau départ avec Dieu.
La magnifique nouvelle c’est qu’avec Dieu il y a un pardon qui abonde, une miséricorde merveilleuse, donc écoutez la suite.

Mais pour nous qui croyons en Jésus ce matin : quelles sont les zones à risque, les domaines de ma vie où je suis proche d’un compromis.
Est-ce que vous avez commencé à écouter le conseil du monde ?

• Oui, c’est vrai qu’elle n’est pas ta femme, mais imagine comment elle pourrait te faire ressentir.

• Dieu ne voit pas ce que tu fais sur internet, tu as le champ libre – tu pourras toujours effacer l’historique, il n’y aura aucune conséquence.

Est-ce que vous avez commencé à croire le discours du monde ?

• Fais ce que tu veux avec ton argent. Dépense tout à tes propres fins. Pas besoin de réfléchir aux besoins des autres, ni à l’église.

Est-ce que vous avez commencé à vivre selon le monde prétend ?

• Non tu n’es pas obligé de pardonner l’un ou l’autre. A lui de payer. C’est l’autre qui doit faire le premier pas de toute façon.

L’avertissement est là. L’avertissement est sérieux.
Le chemin du monde en rébellion contre Dieu mènera finalement à la ruine – pas nécessairement ici-bas, mais sans aucun doute, nous dit Dieu, à la ruine dans l’éternité.

L’avertissement.

Second point, la promesse, plus brièvement :

POINT 2 : Vis selon la Parole de Dieu et cela mènera à la réussite

Relisons le verset 2 :
« Heureux l’homme… Mais qui trouve son plaisir dans la loi de l’Eternel, Et qui la médite jour et nuit!»

Voici donc le chemin béni selon Dieu : l’homme, la femme qui trouve son plaisir dans la loi ou l’instruction de Dieu et qui la médite jour et nuit.

La loi de l’Eternel peut bien correspondre aux 5 premiers livres de la Bible, ou bien à tout ce que Dieu nous dit dans sa Parole, la Bible.

Méditer la parole de Dieu, c’est tout simplement y réfléchir, penser à un verset, réfléchir à un contexte de notre vie et penser à ce que Dieu voudrait de nous dans ce contexte. Méditer c’est réfléchir non à nos propres pensées, mais réfléchir à des vérités de la Bible.

A quoi ressemble-t-il ?
Lisez la suite avec moi, le verset 3 :
« Il est comme un arbre planté près d’un courant d’eau, Qui donne son fruit en sa saison, Et dont le feuillage ne se flétrit point: Tout ce qu’il fait lui réussit.»

Voyez la différence entre les deux illustrations, on avait la paille que le vent dissipe. Maintenant, un arbre. Qui a une particularité : son emplacement. Près d’un grand cours d’eau. De telle façon que quelle que soit la saison, son feuillage est toujours bien vert. Quelle que soit la saison de l’année, l’arbre est ferme, inébranlable, fructueux, plein de vie.

Et pourquoi est-il inébranlable ? Encore une fois, le jour du jugement est un ligne de mire. Verset 5-6 :
« C’est pourquoi les méchants ne résistent pas au jour du jugement, Ni les pécheurs dans l’assemblée des justes;»
« Car l’Eternel connaît la voie des justes, Et la voie des pécheurs mène à la ruine.»

Si nous continuons par la foi en Jésus qui nous a sauvé, nous pouvons en tant que chrétiens, être certains d’être connu de Dieu lui-même le jour du jugement. De ne pas avoir peur du jugement futur, car Dieu nous aime, connaît, nous a sauvé, nous a promis la prospérité éternelle en sa compagnie.

Quel futur glorieux que nous réserve Dieu !!

Donc qu’est-ce que ça veut dire, « ressembler à un arbre près de l’eau qui connaît toujours la réussite » ?

Certains vous le savez peut-être prêchent un évangile dit de prospérité, il est très populaire dans les milieux plus pauvres de la planète. Ils disent : « Dieu veut te bénir et si tu le suis tout te réussira ! Tu as 10/10 à ton examen sans devoir travailer, tu auras la femme ou l’homme de tes rêves, tu réussiras dans ta carrière, tout ira bien, Dieu te gardera de toute souffrance. »
Et ils vont même plus loin : « Tu n’as pas encore tout ce qu’il te faut ? Pas de problème, Dieu va te bénir. A condition d’avoir suffisamment de foi, alors Dieu te bénira physiquement ici-bas. »

A première vue, on a l’impression que ce psaume soutenient cette idée…
D’où l’importance de lire toute la Bible, et de laisser toute la Parole de Dieu nous informer et nous instruire sur notre vision des choses.

En effet, si on lit le reste des psaumes on verra qu’il y a une tension entre ce que je vais appeler le MAINTENANT et le FUTUR. Je vous explique.
• Pour ce qui est du MAINTENANT : le chrétien vivra toujours dans un monde déchu, imparfait, avec des pleurs, avec des souffrances, avec la mort, avec de l’injustice, et avec les méchants qui réussissent parfois, souvent, ici-bas.

• Pour ce qui est du FUTUR : mais le chrétien garde dans son cœur la promesse de Dieu, qu’un jour, dans le futur, Jésus lui-même reviendra pour juger le monde et sauver ceux qui lui ont fait confiance. Et Jésus les prendra avec lui dans un nouveau monde, où il n’y aura plus de pleur, ni de mal, ni de méchant, où éternellement ils seront heureux où éternellement ils seront comme cet arbre dont le feuillage ne flétrit jamais !

Laissez-moi donc vous posez la question : est-ce vous avez l’habitude de passer du temps régulièrement dans la Bible et d’y réfléchir ?
La vie est tellement chargée n’est-ce pas. Il y a toujours tant de responsabilités. Et cela à tous les stades de la vie, que l’on soit à l’école, ou parent, ou bien au travail, ou bien à la retraite.
Est-ce que vous avez l’habitude de passer du temps régulièrement à lire votre Bible ?

Vous partez en vacances, vous prenez votre Bible avec vous, ou vous la laissez derrière ?
Vous avez soudain un moment de répis, un quart d’heure, pour vous reposer. Bien sûr vous n’êtes pas obligés de lire un verset à ce moment-là, mais parfois vous le faites ?
Un moment de crise dans votre vie, où vous vous tournez ? A la Parole de Dieu ?

Si vous avez du mal à comprendre ce que Dieu veut nous enseigner dans sa Parole, alors je vous encourage de commencer par un évangile, Matthieu, Marc, Luc, Jean. 5 minutes tous les jours, 10 minutes, 15 minutes.

C’est le chemin qui mène au bonheur. Car c’est à travers sa Parole que Dieu que nous connaissons notre état de pécheur, que nous connaissons le sauveur Jésus, c’est la Parole qui nous change, nous équipe.

Je vais terminer avec un mot important : vous avez remarqué l’appelation aux versets 5-6: les JUSTES.
Par nous-mêmes, il n’y a personne qui est juste. Vous, moi, tout le monde est coupable devant Dieu. Nous sommes tous par défaut dans la catégorie des méchants aux yeux de Dieu, dans la catégorie pécheur. Nous méritons son jugement. Dieu voit toute notre vie, tout lui est transparent, et nous sommes loin d’être ceux et celles qui l’aiment de tout notre coeur.

Mais la magnifique nouvelle au centre du christianisme, c’est que nous avons un Dieu de grâce, un Dieu qui est venu lui-même réglé notre plus grand problème. Et en mourrant sur la croix il y a 2000 ans, son fils Jésus a porté sur ses épaules tout le jugement qui devrait nous revenir, de sorte que nous pouvons être déclaré dès aujourd’hui JUSTE, pardonné.

Vous voulez repartir à zéro avec Jésus ce matin. Vous le pouvez, reconnaissez votre péché de Dieu. Faites confiance en Jésus pour votre salut. Et vous pouvez être comme cet arbre dont le feuillage est toujours vert, en éternité.

Un avertissement, une promesse.

Que j’ai personnellement besoin d’entendre ce psaume tous les jours. Que nous avons tous besoin d’entendre.

Que Dieu nous garde fidèle à lui et proche de notre Sauveur Jésus Christ.


 

L’aspect coûteux de la vie chrétienne

Notre sujet de ce matin c’est l’aspect coûteux de la vie chrétienne… qu’il y aura en effet des moments où cela nous sera en effet coûteux de suivre Jésus.

Lisons Luc 9:57-62

Ce matin Jésus rencontre trois personnes successives. Trois personnes très motivés par Jésus, qui veulent chacun le suivre. Mais trois personnes qui ont un défaut.
Ils veulent suivre Jésus. Mais il y a une chose qu’ils n’ont pas compris. Ils n’ont pas compris que suivre Jésus engendre un coût. L’aspect coûteux de suivre Jésus. Voilà le thème de nos versets ce matin : le coût de suivre Jésus.

C’est un concept avec lequel on est tout familier dans la vie de tous les jours.
Si quelqu’un veut commencer un business ou commencer ma propre boulangerie, qu’est-ce que je vais d’abord faire ? Établir un budget. On fera bien de mesurer les coûts avant de commencer, sinon le projet peut aller à la poubeille.

Si on n’est au courant du coût du projet auquel on se donne, finalement on voudra abandonner. On le sait dans le business, mais c’est la même dans le domaine sportif : imaginons qu’on veut gravir une montagne, qu’est-ce qu’on fera d’abord ? Des préparatifs, se poser la question : est-ce que j’arriverai à terminer ce périple, arriver au sommet puis rentrer chez moi, ou est-ce que je vais abandonner ?

Eh bien, c’est la même chose dans la vie chrétienne. La vie chrétienne n’est pas un long fleuve tranquille, n’est-ce pas. Oui, il y a des joies bien sûr. C’est une vie bénie de se savoir pardonné de notre péché et garanti la vie éternelle !
Mais il y aura des moments où la vie chrétienne va nous coûter. Comme on va le voir, il y aura des moments où franchement on se dira que ce serait peut-être préférable de ne pas être chrétien.

Alors je ne sais pas où vous vous en êtes personnellement par rapport à Jésus… mais quel message important pour tous !

 

  • Si vous vous dites chrétiens : êtes-vous conscients des défis coûteux qui découleront justement du fait de votre allégeance à Christ ? Voici un passage qui vous aidera à ne pas abandonner mais à arriver au bout – jusqu’au moment où nous verrons Jésus dans toute sa splendeur.
  • Si vous ne vous diriez pas chrétiens : écoutez attentivement ces aspects coûteux de la vie chrétienne. Puis, étant bien préparés, connaissant tout ce que vous connaissez sur Christ, les bénédictions éternelles mais aussi les coûts, faites le choix : suivez Jésus étant bien préparés, pour le suivre jusqu’au bout.

    Alors tout de suite, j’imagine ¬– c’était certainement ma réaction à ce texte – que certains pourraient se dire, « Mais attends là ! Moi Jésus c’est moi Sauveur, c’est lui mon refuge, c’est lui ma force !… Je ne veux pas qu’on parle d’aspect coûteux de le suivre. Je veux le suivre. Il est bon, il me donne la vie éternelle. Je connais sa paix. »
    « Et d’ailleurs ! Il ne faut pas décourager les gens de suivre Jésus ! Ne parlons pas d’aspect coûteux, ça pourrait décourager les gens de le suivre ! »
    Mais nous avons quand même ce texte dans la Bible n’est-ce pas. Nous avons un texte sous les yeux où Jésus veut nous mettre en garde afin d’avoir de bonnes attentes et de ne pas lâcher. Et toutes ses descriptions de Jésus, elles sont vraies ! Il est Sauveur, le refuge, notre force. Amen ! Il est toutes ses choses, et bien plus même.
    En fait, si on venait de relire les 9 premiers chapitres précédant nos versets, c’est exactement la conclusion que nous aurions en tête : Jésus est un remarquable. On le voit dans ces chapitres, il est le Roi promis de l’AT, celui qui vient régler ce monde déchu, plein de péché et de rébellion contre Dieu. Il est venu pardonner les péchés, lui seul a le pouvoir de le faire. Son enseignement est extraordinaire. Il est plus puissant que le mal. Il fait des choses merveilleuses ! Qui ne voudrait pas le suivre ??

    Mais… écoutons l’avertissement de notre texte et voyons comment cela pourra nous aider à continuer à le suivre fidèlement jusqu’au bout, pour que nous n’abandonnions pas notre marche avec lui.
    Alors une petite parenthèse, je réfléchissais à cela, n’est-ce pas une bonne chose que d’avoir ce genre de texte dans la Bible pour nous préparer à la vie chrétienne. Imaginez un moment que Jésus nous donne pas cet enseignement. On commence la vie chrétienne plein d’énergie – il m’a sauvé de mes péchés, la joie et la paix avec Dieu. Et puis on rencontre un défi de taille qui est lié au fait d’être chrétien. C’est dur, j’étais pas bien préparé. Je risque d’abandonner.

    Jésus veut qu’on soit conscient des batailles. De l’aspect coûteux de le suivre. Avec Jésus il n’y a pas de texte écrit en petits caractères, pas de mauvais surprises. Il nous prépare pour avoir de bonnes attentes par rapport à la vie chrétienne.

    Trois personnes. Trois aspects coûteux différents. Trois points pour nous aider à suivre Jésus pleinement quelles que soient les circonstances !
    Relisez avec moi Luc 9:57-58 si vous le voulez bien.

    POINT 1. Jésus doit précéder ton confort personnel.

    Ce jeune homme vient donc vers Jésus, il a l’air d’avoir tout compris. « Seigneur je te suivrai partout où tu iras. » Magnifique. C’est comme s’il avait en tête tout ce dont parle ces chapitres précédants. Il sait très bien que Jésus est magnifique, le guériseur de notre plus grand problème, notre péché ! Il vient vers Jésus, il l’appelle « Seigneur ». Il veut le suivre coûte que coûte.

    Mais Jésus voit le cœur n’est-ce pas. Il voit plus loin. Et au v58 on voit ce défaut. Jésus met son doigt sur la chose qui a le potentiel d’être une pierre d’achoppement pour ce jeune homme. Son confort personnel. v58 : Luc 9:58

    Est-ce que vous avez remarqué, Jésus ne dit pas : Les présidents et familles royales vivent dans des palais, et les habitants de Libramont ont leurs appart’ ou maisons… mais moi je n’ai pas de maison…
    Il commence plus bas encore.

    Oui même les renards ont des tanières ; même les oiseaux ont leurs nids, MAIS le Fils de l’Homme n’a pas un endroit pour reposer sa tête. La comparaison est claire : les animaux ont leurs abris. Mais Jésus n’a pas de chez lui. On parle souvent de droits de l’homme : le droit à la vie, le droit à l’éducation, le droit à la liberté. Ici c’est choquant ! Jésus dit que quelque part les animaux possèdent plus de confort que lui.

    Jésus : oui tu veux me suivre. Mais es-tu conscient du type de vie que cela impliquera ? Pour Jésus : Pas de confort personnel, pas de chez lui. Et si on analyse la vie de Jésus c’est vrai. Né dans une pauvre étable, pas de place pour lui dans l’auberge. Rejeté par ceux de son propre village. Traité de satanique par les religieux. Trahi par l’un de ses proches. Abaissé jusqu’à être jugé coupable alors qu’il était bien innocent. Abandonné du Père à la croix. Et il a fait tout ça pour te sauver du jugement que méritent tes péchés !
    Jésus a raison de dire : «Les renards ont des tanières et les oiseaux du ciel ont des nids, mais le Fils de l’homme n’a pas un endroit où il puisse reposer sa tête.»

    Oui tu veux me suivre. Mais es-tu conscient des implications pour ta vie ?

    Je pense que le point est encore plus fort lorsqu’on comprend le terme que Jésus utilise à propos de lui-même : vous l’avez remarqué : le Fils de l’Homme. C’est un titre que Jésus emploie souvent pour se décrire dans le NT.
    Alors parfois c’est vrai dans la Bible, l’expression « fils de l’homme » signifie tout simplement « un être humain », le « fils d’un homme ».
    Mais quand Jésus l’utilise à propos de lui-même, cela réfère à un titre issu de l’AT, dans le livre de Daniel 7.
    Quand Jésus emploie ce titre, en fait il prend le titre le plus élevé qui existe car le Fils de l’Homme dans ce passage du livre de Daniel parle de quelqu’un à qui Dieu donne tout pouvoir, toute domination, tout règne pour l’éternité. Quand vous voyez le « Fils de l’Homme », lisez « Roi Suprême de l’Univers ».

    Maintenant relisons notre verset :
    Les renards ont des tanières et les oiseaux du ciel ont des nids, mais le « Roi Suprême de l’Univers » n’a pas un endroit où il puisse reposer sa tête.
    Encore plus choquant n’est-ce pas.

    Philippiens 9:6-8
    Quelle est la leçon pour nous alors ? Est-ce que ça veut dire que ceux qui possèdent un bien immobilier sont de moins bons chrétiens ? Non. Là n’en est pas la question.
    Jésus doit venir avant tout désir de confort personnel. Si je suis chrétien, alors je dois suivre Jésus au-delà de mon désir d’être confortable. Voici 2 points d’application sous ce premier point, 2 amorces de réfléction – c’est à vous d’en réfléchir davantage par vous-mêmes après cette prédication, parce que l’application sera différente d’une personne à l’autre.

    APPLICATION [1] : NE VIS PAS POUR LE CONFORT.

    Souvent on nous présente le confort, la vie confortable, comme « LA » chose la plus désirable au monde, pour laquelle nous devons vivre, et pour laquelle il faut faire des sacrifices.

    « Travaille de plus en plus dur (même s’il faut sacrifier tes relations) ! Comme ça tu seras promu ! Gagne plus d’argent ! Comme ça t’avoir un meilleur niveau de vie ! »

    Quand nous mettons quelque chose à la place de Dieu, que ce soit l’argent ou le confort, ou autre chose, Dieu appelle ça de l’idolâtrie. On prend une bonne chose, et on la traite comme si elle était Dieu. Mais Dieu seul mérite notre louange. Ne vivons pas pour le confort.

    La prochaine fois que tu luttes et que tu aspires à une vie plus confortable d’une manière déshonorante à Dieu, rappele-toi que le Roi de l’Univers n’avait pas de chez lui.

    Comment savoir si je porte mon adoration à une vie de confort ? Voici quelques questions de diagnostic : qu’est-ce qui se passe quand tu perds l’une de tes possessions précieuses ou que votre vie confortable est compromise ? « Oui Seigneur, je te fais confiance, je peux continuer à vivre même sans cette chose pendant un temps. Je compte sur toi, avec ou sans cette voiture/ce job/cette maison. » Ou bien tu te mets en colère avec Dieu « Pourquoi tu m’as repris ça ! C’était à moi. »

    Jésus doit venir avant mon confort personnel. Ça vaut autant pour ceux qui ont de grandes possessions que pour ceux qui en ont moins, mais qui, dans leur cœur, veulent vraiment une vie plus confortable.

    Le confort n’est pas mauvais en soi. Mais ça n’est pas notre « dieu ». Ne vis pas pour le confort.

    Mais deuxième sous-point :

    APPLICATION [2] : SUIS JÉSUS MÊME QUAND ÇA VA À L’ENCONTRE DE TON CONFORT (À TES YEUX).

    • Je pense à l’exemple courant de la personne vivant dans le Moyen Orient par exemple qui se tourne à Christ, qui veut se mettre à le suivre. Mais qui sait que s’il fait cela, il souffrira potentiellement du rejet de sa propre famille, parce qu’il est chrétien. POUR LUI : Jésus dit : suis-moi-même quand ça va à l’encontre de ton confort. Parce que ça vaut le coût – la vie éternelle est réelle, tu peux me faire confiance. Et quel réconfort peut-il connaître ? Que Jésus lui-même a vécu une vie coûteuse aussi.
    • Pour nous : je pense à l’exemple courant aussi de la personne qui veut à tout prix se marier. C’est dur d’être célibataire. C’est peut-être même vous ici ce matin. Mais suivre Jésus et lui obéir signifiera de dire non à me marier avec un non-chrétien qui ne m’aidera pas à servir le Seigneur ! Dans ce cas-là, ce sera coûteux de suivre Jésus, ça va à l’encontre de mon confort personnel, oui. Suis-Jésus, même si à tes yeux c’est coûteux. Ce sera dur. Mais Jésus sait ce qui est meilleur pour nous. Et d’ailleurs si vous êtes célibataires, ne pensez pas que le mariage résoud tous les problèmes, loin de là !
    • Un autre exemple, l’évangélisation : le fait de parler à mes amis de Jésus. Jésus veut que le suive, et le suivre va vouloir dire parler de lui, de son pardon, du salut de l’enfer qui est disponible en lui. Mais comme vous le savez bien, c’est pas très populaire de parler de Jésus et du besoin de se repentir. Oui, certains vont vouloir écouter ce message, mais Jésus nous prévient que le monde nous haïra. Le fait d’ouvrir ma bouche et de dire que je suis chrétien, de dire qu’il y a un jugement avenir, et une issue en Jésus – ça ira souvent à l’encontre de mon confort personnel.

    Suivre Jésus doit précéder mon envie d’une vie confortable. Ça c’est le premier point. Suis-le. Même si ça dans ta tête ça va à l’encontre de ton confort personnel.
    Deuxièmement point. Deuxième aspect coûteux dont nous devons être prévenu.

    POINT 2. Jésus doit précéder toutes tes autres priorités.

    Ici, je pense qu’aux premiers abords, c’est un peu plus difficile à comprendre. Lisons Luc 9:59-60

    Qu’est-ce que ça veut bien vouloir dire ? Est-ce que Jésus défend une négligence de la famille ? Il a l’air de dire que la famille n’a aucune importance… On peut rater les funérailles d’un de nos proches, apparemment ?

    Je pense que pour ceci, le reste des Ecritures va nous aider à y voir plus clair. En effet, dans le reste de la Bible, Dieu voit le soin de la famille physique comme notre plus haute priorité humainement parlant. Et de démontrer un manque d’attention pour notre famille physique relève de désobéissance à l’encontre de Dieu.

    Par exemple dans l’évangile de Marc, Jésus se trouve devant les Pharisiens qui ont décidé pour pouvoir impressionner les gens, de donner l’argent qu’ils allaient donner à leurs familles… de le donner au temple ! Et Jésus expose leur hypocrisie et parle de leur désobéissance à Dieu justement de ne pas pourvoir aux besoins de leurs familles physiques.

    Personnellement, ça me met au défi ! Bibliquement je dois pourvoir aux besoins de mes parents. C’est primordial.

    Est-ce que vous voyez ce que Jésus est en train de dire, dès lors ? Luc 9:59-60
    Jésus n’est pas en train de renier le reste des Ecritures. Il n’est pas en train de dire que maintenant on n’est pas obligé de pourvoir aux besoins de nos parents.

    Mais Jésus est en train de dire que de le suivre doit précéder même la plus élevée de nos priorités dans la vie.

    Qu’est-ce que ça veut dire en pratique ? Quelles sont les grandes choses que je considère comme des priorités ?

    • Mon travail. Jésus doit venir avant mon travail. Si mon travail ne me permet plus de rencontrer mes frères et sœurs dans la foi – peut-être (dans la mesure du possible) il serait temps de changer d’agir en fonction !
    • Mes études, ma carrière. Jésus doit venir avant mes projets pour ma vie.
    • L’opinion de mes parents, de mes amis sur Facebook… Jésus doit venir avant l’opinion de mes amis.

    Jésus est le Roi. Il est le Fils de l’Homme, le Roi de l’Univers. Il est bon. On fait bien de le suivre. Il doit précéder toutes tes autres priorités dans la vie.
    J’imagine que certains pensent peut-être « A mais, c’est un petit peu noir et blanc. Je veux bien du Jésus dans ma vie, mais le reste aussi. Jésus et vivre afin d’avoir une vie confortable. Jésus et parfois il sera en 2ème position. »

    Pour y répondre, on a besoin de la 3ème personne venant vers Jésus, lisons la suite Luc 9:61-62

    POINT 3. Suis-le et ne regarde pas en arrière !

    Ici, le défaut, c’est un regard constant en arrière. C’est de constamment basculer dans le regret : « est-ce que j’ai bien fait de donner ma vie au Seigneur ? »

    La réponse de Jésus : suis-moi, ne regarde pas en arrière. Suis-moi, ne regarde pas en arrière !

    Il faut savoir que la vie de qqn qui n’est pas chrétien, est parfois une vie très très heureuse ! Il ne faut pas être surpris par cela.
    C’est la nature du péché. La vie de péché, càd vivre dans le monde que Dieu a créé comme si Dieu n’était pas Dieu, ça peut très bien marcher. Dans le court-terme seulement.

    Pensez un instant au fils prodigue. Lui qui a coupé les points avec son père, brisé la relation d’amour avec le Père. Comment ça se passe par après ? OK après un certain laps de temps, c’est la catastrophe – isolé, sans amis, perdu, affamé, voulant manger la nourriture du bétail. Mais quelques jours avant cela, il avait l’air de bien s’amuser ! Tout allait si bien.

    Vivre en allant contre la volonté claire de Dieu peut marcher pendant un certain temps. Mais Dieu nous prévient que nous aurons tous à rendre des comptes. Tout le monde à un rendez-vous immancable avec Dieu après sa mort. Nous sommes tous redevables à Dieu.

    Et donc le chrétien sage qu’est-ce qu’il va faire ? Suivre Jésus parfois, en gardant certains désirs dont il sait très bien que Dieu désapprouve ?

    Chers amis, ne regardez pas en arrière. La nature du péché, c’est de se poser la question : est-ce que je fais bien de suivre selon les commandements de Dieu ? Ou est-ce qu’en fait Dieu est un vrai rabat-joie ?

    Ne regardons pas en arrière. Le péché n’est jamais désirable. Le péché n’a qu’une seule destinée : le jugement et la colère d’un Dieu saint.

    Dans la Bible, il y a de bons modèles à imiter, et il y a de mauvais modèles à ne pas suivre ! Il y a un groupe de personnes dans la Bible qui avaient justement tendance à regarder en arrière, et à désobéir à Dieu.

    Le peuple d’Israël dans le désert. Je pense on a beaucoup à apprendre d’eux.

    Dieu les avait sauvés miraculeusement de l’esclavage égyptien. Ils pouvaient être en règle avec Dieu. Dieu leur promettait un avenir glorieux dans une terre promise. Dieu avait pourvu de la manne pour survivre dans le désert pendant qu’il faisait leur chemin. Mais ils rouspétaient. Et ils regardaient en arrière. « Si seulement on était en Égypte ! Au moins en Égypte on avait des concombres ! »

    Oui mais, réfléchissez ! Vous retournez en Égypte et vous perdez votre salut, votre relation avec Dieu, votre avenir glorieux, et la protection quotidienne de Dieu. Tout ça pour du concombre.

    On rit. Mais on a besoin d’entendre le même message.

    Dieu nous a sauvé miraculeusement de l’esclavage du péché. Nous pouvons être en règle avec notre Dieu. Dieu nous a promis un avenir glorieux dans un nouveau monde après la mort. Dieu pourvoit tout ce dont nous avons besoin pour cette vie ici-bas.

    Nous aussi, de temps à autre, pouvons avoir une tendance similaire de regarder en arrière.
    « Je sais bien que Dieu veut que je sois pur sexuellement, mais c’est pas très grave ce que je vois sur internet. » Si, c’est très grave – suis Jésus et ne regarde pas en arrière.
    « Je sais que Dieu veut que je sois patient à la maison, mais quand il ou elle fait ça, j’explose ! » Suis Jésus en obéissance, et ne regarde pas en arrière.
    « Je sais que Dieu veut que je ne vive pas pour mon confort personnel, mais je m’en fiche. Je vais continuer à remplir mon cœur d’espoir d’une vie de confort. » Suis Jésus, il doit venir en premier. Ne regarde pas en arrière.

    Une dernière chose à dire, hyper importante, avant de conclure.

    Où est la grâce là-dedans ?

    Je ne sais pas vous, mais je lis ces versets, je les comprends un peu mieux maintenant – mais je me dis, « Pfff !!! » J’ai très souvent mis mon confort personnel avant ma relation avec le Seigneur. J’ai à maintes reprises mis d’autres priorités avant Jésus. J’ai souvent regardé en arrière et tombé dans le péché d’une manière ou d’une autre : la colère, le manque de maîtrise de soi, l’impatience, un esprit enflé, des pensées impures, manque d’amour pour Dieu et mon prochain…

    Je parlais de ce passage avec un ami chrétien et il m’a posé une bonne question : comment est-ce que tu vas prêcher la grâce à travers ce passage ?
    Je l’ai remercié pour la question !

    Et notre contexte répond à cette question. Et avec ceci nous achevons…

    Car si vous regardez avec moi qq versets plus tôt ((Luc.9:51|Luc 9:51), ce verset est un vrai tournant dans le livre de Luc.

    A partir de ce verset, on entre dans ce que les étudiants de la Bible appellent « le récit du voyage ».
    Un voyage qu’entreprend Jésus pour Jérusalem. Là où il verra sa mort. Et sur la croix lui parfait meurt à notre place, nous qui étions imparfaits de par notre colère, impureté… de telle sorte que toute la colère de Dieu qui devait nous revenir aille se poser sur les épaules de Jésus, pour nous sauver.

    Peut-être que vous n’êtes pas qqn de chrétien ce matin. Voilà la raison numéro 1 pour commencer à suivre Jésus : la Bible explique que vous êtes pécheur, la Bible explique que vous faites face au jugement de Dieu, mais que Jésus peut vous sauvé, ayant pris le péché de monde sur lui-même.

    Donc même dans ce texte, nous qui sommes chrétiens, sommes couvert par la grâce de Dieu. Oui nous tomberons. Mais Dieu nous pardonne en Jésus. Et en tant que pécheurs pardonnés, Jésus nous appelle à le suivre.

    • À le suivre en connaissant les défis et les aspects coûteux.
    • Mon confort personnel doit venir après Jésus.
    • Mes priorités et responsabilités doivent venir après Jésus.
    • Et je fais bien de le suivre, sans regarder en arrière.

    Oui je tomberai parfois. Mais quand je tombe, je fixe mes yeux sur Jésus, qui a pris tous mon péché. Puis je continue à le suivre.

    Suivons Jésus. Jusqu’au bout. Coûte que coûte. Car il est bon et il est entièrement digne !